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Nuestro vecino "caníbal" Andrómeda podría comer la Vía Láctea, dicen los científicos

Nuestro vecino

Una fiesta galáctica podría tener lugar aproximadamente 4 mil millones de años, dicen los astrónomos. ¿El plato principal? Nos. O nuestra galaxia para ser más precisos.

Los científicos han predicho que el vecino más cercano a nuestra galaxia Vía Láctea, la violenta Andrómeda, eventualmente chocará con nosotros y potencialmente nos consumirá.

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El destino de la Vía Láctea

Mientras trabajaban en una nueva investigación, los astrónomos descubrieron débiles restos de pequeñas galaxias que Andrómeda había consumido hace 10 mil millones de años durante su formación.

"La Vía Láctea está en curso de colisión con Andrómeda en unos cuatro mil millones de años", dijo Dougal Mackey, autor del nuevo estudio de la Escuela de Investigación de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Australiana, en un comunicado de prensa.

"Saber a qué tipo de monstruo se enfrenta nuestra galaxia es útil para descubrir el destino final de la Vía Láctea".

Las estrellas que orbitan alrededor de Andrómeda dieron a los investigadores pistas sobre las antiguas colisiones con otras galaxias. El equipo estudió densos grupos de estrellas, conocidos como cúmulos globulares, para revelar cuántos años atrás las galaxias fueron consumidas por Andrómeda.

"Al rastrear los débiles restos de estas galaxias más pequeñas con cúmulos de estrellas incrustados, hemos podido recrear la forma en que Andrómeda las atrajo y finalmente las envolvió en los diferentes momentos", dijo el Dr. Mackey.

Entendiendo nuestra propia galaxia

Saber más sobre el comportamiento de Andrómeda puede enseñarnos más sobre nuestra propia galaxia: la Vía Láctea también se ha comido otras galaxias a lo largo de la historia del universo.

Pero, ¿qué pasará cuando se produzca la colisión?

"Creo que es poco probable que la Tierra sea destruida físicamente por la colisión con Andrómeda", dijo Mackey. CNN. "No está fuera de discusión, pero en general las estrellas en las galaxias están espaciadas lo suficiente como para que las colisiones directas entre estrellas sean raras".

"Sin embargo, es posible que el Sol sea expulsado del sistema fusionado de Andrómeda y la Vía Láctea por la colisión, al espacio intergaláctico, y / o un pasaje cercano cercano con otra estrella podría perturbar la órbita de la Tierra de tal manera que la Tierra ya no sustentar la vida ", explicó.

Sin embargo, lo que más interesa a los científicos es descubrir nuevos misterios que han surgido de sus investigaciones. Por ejemplo, dos de los consumos de galaxias provienen de direcciones completamente diferentes. La investigación estelar continúa.


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