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Los sorprendentes descubrimientos de una de las primeras ciudades modernas

Los sorprendentes descubrimientos de una de las primeras ciudades modernas


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Hace unos 9.000 años existía una ciudad con el nombre de Çatalhöyük, ubicada en la actual Turquía. La población de la ciudad estaba en algún lugar entre 3,500 y 8,000 personas y tenía muchos problemas.

Catalhoyuk fue una de las primeras ciudades del mundo en experimentar problemas que ahora asociamos con la vida urbana moderna. La ciudad enfrentó una avalancha de enfermedades, violencia e incluso problemas ambientales localizados, edades antes de que se descubrieran los combustibles fósiles.

Un estudio reciente publicado en junio de este año por la Universidad Estatal de Ohio detalla un estudio de 25 años de restos humanos que fueron descubiertos en esta antigua ciudad.

Los hallazgos concluyentes del grupo de investigación nos han dado una nueva idea de cómo habría sido la vida en estas primeras ciudades.

En el caso de Catalhoyuk, las personas que poblaban la ciudad pasaron de un estilo de vida mayoritariamente nómada y cazador-recolector a uno mayormente basado en la agricultura, lo que les permitió llevar una vida más sedentaria.

El autor principal del estudio, Clark Spencer Larsen, dijo lo siguiente sobre la ciudad:

"Çatalhöyük fue una de las primeras comunidades proto-urbanas del mundo y los residentes experimentaron lo que sucede cuando reúne a muchas personas en un área pequeña durante un tiempo prolongado. Se preparó el escenario para donde estamos hoy y los desafíos que enfrentamos en vida urbana."

Se cree que la ciudad ha estado funcionando durante unos 1200 años, desde el 7100 a. C. a 5950, que abarca un tamaño decente de aproximadamente 13 hectáreaso 32 acres.

Descubierto por primera vez en la década de 1950, se inició un trabajo intenso en el sitio a principios de la década de 2000, donde los investigadores observaron de cerca la estructura química de los restos que encontraron.

Los ciudadanos habrían estado muy concentrados en la agricultura y la agricultura como un medio para mantener viva la ciudad. Sabemos esto porque el equipo de investigación analizó firmas químicas específicas de los restos encontrados en el sitio para descubrir grandes cantidades de isótopos de carbono estables. En términos no científicos, esto significaba que los residentes habrían continuado con una dieta de granos como el trigo o la cebada, así como otras plantas nativas de la zona.

Además de los isótopos de carbono, los investigadores también descubrieron isótopos de nitrógeno estables, lo que les permitió determinar qué tipos de proteínas se habrían consumido. Casi todas las proporciones de isótopos encontradas indicaron que habrían comido principalmente carnes de ovejas y cabras, ganado común del día.

Surgen problemas

Mientras que la civilización trabajó para manejar su creciente población en los primeros años de la ciudad, debido a una dieta basada principalmente en granos, muchos ciudadanos desarrollaron caries. Alrededor 12% de todos los restos encontrados en el sitio tenían caries dentales, algo que no fue fácil de abordar en la civilización temprana.

Las civilizaciones de cazadores-recolectores no enfrentan problemas de caries debido a la irregularidad y la mezcla de sus dietas.

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Otro aspecto interesante descubierto en los restos de los habitantes de la ciudad fue la forma y el tamaño de los huesos de las piernas. Los investigadores observaron un aumento de las secciones transversales en los residentes posteriores, lo que indica que caminaban mucho más que los primeros habitantes de Catalhoyuk. Con una pequeña deducción, se determinó que esto probablemente se debió al hecho de que las granjas habrían tenido que trasladarse más lejos del centro de la ciudad a medida que crecía, y también habrían necesitado ser más grandes para acomodar más producto final.

Fue esta expansión sin un medio de transporte efectivo lo que los investigadores creen que llevó a la desaparición de la ciudad.

"Creemos que la degradación ambiental y el cambio climático obligaron a los miembros de la comunidad a alejarse más del asentamiento para cultivar y encontrar suministros como leña. Eso contribuyó a la desaparición final de Çatalhöyük", agregó. dijo Larsen.

Clima

Durante la historia relativamente larga de las ciudades, el clima en el Medio Oriente donde se encontraba parece haberse vuelto mucho más seco que el de la ciudad en los primeros años. Esto llevó a prácticas agrícolas más difíciles, acumulando el suministro de alimentos ya estresado de la ciudad.

Aparte de los cambios en la comida y el estilo de vida que atravesó la ciudad, los restos de los habitantes de Catalhoyuk demostraron una alta tasa de infección. Esto probablemente se debió a la creciente falta de higiene en la ciudad y al hacinamiento. Treinta porciento de los restos encontrados indicaron que los humanos tenían infecciones en los huesos en el momento de la muerte.

Los investigadores no solo estudiaron los restos de los residentes de la ciudad, sino que también trabajaron para excavar las ruinas. Descubrieron que los residentes vivían en casas estructuradas como apartamentos sin absolutamente ningún espacio para respirar en el medio. En lugar de escaleras, los residentes usaban escaleras para subir y bajar a sus espacios. Los arqueólogos también encontraron rastros de materia fecal humana y animal en las paredes, lo que demuestra que la hipótesis de la falta de higiene en la ciudad probablemente era correcta.

Todo este hacinamiento y mala higiene significaba también otra cosa: violencia.

Violencia en Catalhoyuk

Más que 25% de los restos estudiados en el sitio de Catalhoyuk mostraron evidencia de fracturas de cráneo curadas. Doce de los cuerpos examinados habían sido victimizados varias veces, algunos con más de cinco lesiones en su vida.

Un aspecto notable de esta violencia fue la composición de hombres y mujeres víctimas. Trece eran mujeres y 10 eran hombres, con la mayoría de las lesiones en la parte trasera de la cabeza, lo que demuestra ataques sorpresa.

Toda la violencia intensificada, la falta de higiene y los problemas médicos son facetas interesantes de la ciudad, pero los investigadores descubrieron otro misterio al examinar los cuerpos: las supuestas familias no estaban relacionadas.

Parece que las personas que vivían en Catalhoyuk fueron enterradas en grandes fosas debajo de sus casas cuando murieron. Esto les dio a los investigadores la capacidad de examinar la relación de los cuerpos encontrados enterrados juntos bajo la misma casa en el lugar. Descubrieron que la mayoría de los cuerpos encontrados no estaban relacionados con los demás.

"La morfología de los dientes está altamente controlada genéticamente. Las personas que están relacionadas muestran variaciones similares en las coronas de sus dientes y no encontramos eso en personas enterradas en las mismas casas", dijo Larsen sobre el tema.

Todo esto nos lleva a un gran misterio, ¿cómo llegó la gente de Catalhoyuk a vivir en los mismos lugares y cómo era la estructura familiar en la ciudad?


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