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Mientras estás profundamente dormido, tu cerebro elimina los recuerdos 'innecesarios'

Mientras estás profundamente dormido, tu cerebro elimina los recuerdos 'innecesarios'

Mientras yace profundamente dormido con la cabeza sobre la almohada, probablemente no se imagina que su cerebro todavía está trabajando locamente. Una de las muchas acciones con las que está ocupado el cerebro es examinar sus momentos y pensamientos diarios.

Investigadores de Japón han descubierto neuronas en nuestro hipotálamo, cuya inhibición durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM) está relacionada con la eliminación de recuerdos "innecesarios" de nuestro cerebro. Esta es la parte del cerebro que tiene varias funciones, a saber, vincular nuestro sistema nervioso a nuestro sistema endocrino.

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Nuestros cerebros mientras dormimos

El cerebro sigue siendo un órgano misterioso; sin embargo, esta investigación en particular ayuda a descubrir y comprender los mecanismos neuronales desconocidos que funcionan en la regulación de nuestra memoria mientras dormimos.

Mientras dormimos, nuestro cerebro trabaja arduamente para procesar toda la información que recopilamos a lo largo del día, clasificarla y colocarla en ciertas 'cajas' dentro del cerebro, consolidándolas en recuerdos.

Dicho esto, no vale la pena recordar ciertas experiencias diarias, según nuestro propio cerebro, y por lo tanto se borran de nuestra memoria.

Este es, de hecho, un proceso increíblemente útil. De lo contrario, tendríamos un desbordamiento de información que nuestro cerebro no sabría cómo manejar.

El olvido es esencial para la regulación de nuestra memoria, y el proceso de eliminar recuerdos innecesarios se llama renormalización sináptica. Este proceso solo puede ocurrir durante nuestras horas de sueño.

Donde entra en juego el hipotálamo

El equipo de investigadores, dirigido por Shuntaro Izawa de la Universidad de Nagoya en Japón, investigó el papel de un conjunto específico de neuronas llamado hormona concentradora de melanina (MCH) en ratones dormidos.

Las neuronas MCH se encuentran exclusivamente en el hipotálamo y se cree que desempeñan un papel en la regulación del sueño y la vigilia, incluido el tiempo que se pasa en la parte REM del sueño.

El equipo utilizó una combinación de técnicas quimiogénicas y optogenéticas para observar el papel de las neuronas MCH en la regulación de la memoria en los ratones.

¿Qué descubrió el equipo?

Para su sorpresa, Izawa y sus colegas encontraron que la inhibición de las neuronas aumentaba la memoria en los roedores, mientras que las neuronas MCH afectaban la memoria.

Entonces, los resultados sugieren que nuestra vía neural del sueño REM juega un papel importante en nuestro olvido activo. Los investigadores miran hacia el futuro, en el que las vías de MCH podrían usarse como un objetivo para la regulación de la memoria.


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