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Elijah McCoy: el ingeniero que superó las barreras raciales para innovar

Elijah McCoy: el ingeniero que superó las barreras raciales para innovar

Nacido en mayo de 1844 en Ontario, Canadá, Elijah McCoy fue un inventor afroamericano que dejó una marca significativa en la historia técnica. Sus padres eran esclavos que habían escapado de una plantación de Kentucky a través del ferrocarril subterráneo a principios del siglo XIX.

Después de años de vivir la vida como fugitivos y después del nacimiento de Elijah, en 1847 los McCoy se mudaron a Michigan.

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Ingeniero e inventor

Elijah se formó como ingeniero en Escocia cuando era un adolescente, pero después de graduarse no pudo encontrar trabajo en los Estados Unidos. Su incapacidad para encontrar trabajo como ingeniero se debió a las barreras raciales en el campo en ese momento. Dicho esto, Elijah McCoy pronto encontró trabajo para una empresa de ferrocarriles.

Al crecer, Elijah estaba muy interesado en los dispositivos mecánicos y en comprender cómo funcionan. Este temprano interés es lo que inspiró a sus padres a enviarlo a Escocia para obtener una educación.

McCoy aceptó el puesto de bombero y engrasador del ferrocarril central de Michigan, trabajando incansablemente en este campo de trabajo. Aunque no estaba empleado como ingeniero, tenía experiencia de primera mano en la industria ferroviaria, lo que le permitió realizar una serie de inventos en este espacio.

Sus inventos

En particular, notó por primera vez que había problemas continuos con los sistemas de lubricación de los ejes de los vagones. Diseñó una taza que se llenaría con aceite y distribuiría el aceite de manera uniforme sobre las partes móviles de la máquina de vapor de un vagón.

La patente de esta invención le fue otorgada a Elijah y comenzó a ganar prominencia como inventor en la industria del ferrocarril.

Durante toda su vida, recibió 60 patentes. Muchos estaban relacionados con los sistemas de lubricación y descubrió que tenía una habilidad especial para diseñar, pero expandió su alcance a otras industrias. Diseñó tablas de planchar, sistemas de rociadores para el cuidado del césped, así como una gran cantidad de otras máquinas.

Si bien Elijah McCoy hizo todos estos grandes inventos y logros en su vida, incluso siendo reconocido por ellos, carecía de la capacidad de llevar la mayoría de ellos al mercado. Por el contrario, normalmente licenciaba sus patentes a empresas con la capacidad de hacerlo y los productos se vendían bajo el nombre de esa empresa.

Eventualmente, todas estas licencias de patentes se materializaron de manera positiva para Elija cuando, cerca del final de su vida, formó McCoy Manufacturing Company. Esta empresa fabricó con éxito los dispositivos lubricadores patentados de McCoy para la industria ferroviaria. McCoy finalmente pudo realizar su propio sueño.

Reconocimiento y modelo a seguir

A principios de la década de 1900, McCoy fue reconocido por sus contrapartes negras, como Booker T. Washington, quien reconoció que tenía más patentes que cualquier otro inventor negro de la época. Para muchos, sigue siendo un modelo histórico para la comunidad negra.

De hecho, si está familiarizado con la expresión popular "The Real Mccoy", muchos creen que su prominencia en la cultura tiene que ver con McCoy. La teoría dice que los ingenieros ferroviarios que intentan evitar diseños inferiores de sistemas de lubricación en sus vagones preguntarían si los vagones tenían instalado "el verdadero sistema McCoy".

En 2001, Elijah McCoy fue incluido en el Salón de la Fama de los Inventores.


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