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Los científicos desarrollan un nuevo nanomaterial que puede detectar torsiones en moléculas

Los científicos desarrollan un nuevo nanomaterial que puede detectar torsiones en moléculas

El estudio de materiales y moléculas a nanoescala presenta una serie de desafíos para los científicos. Después de todo, están buscando materiales que son 10,000 veces más pequeños que la cabeza de un alfiler.

Un gran problema ha sido durante mucho tiempo la capacidad de probar cómo se retuercen estos materiales. Una molécula podría girar en una dirección y emanar un olor o reacción que es diferente si gira en otra dirección. Pero debido a que son tan pequeños, es difícil detectar esos giros.

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El nuevo nanomaterial puede superar el desafío de ver giros

Investigadores de la Universidad de Bath han desarrollado un nuevo nanomaterial que puede ayudar a superar ese desafío y ayudar a una variedad de industrias en el desarrollo de medicamentos, perfumes, aditivos alimentarios y pesticidas. El trabajo fue publicado enHorizontes a nanoescala.

"La quiralidad molecular es una propiedad asombrosa para estudiar. Se puede oler la quiralidad ya que las mismas moléculas, pero torcidas de manera opuesta, huelen a limones y naranjas. Se puede saborear la quiralidad, ya que un toque de aspartamo es dulce y el otro no tiene sabor. ya que un toque de mentol da una sensación fresca a la piel mientras que el otro no ", dijo Ph.D. estudiante Alex Murphy, quien trabajó en el estudio en un comunicado de prensa. "Tocas la quiralidad expresada en la torsión de las conchas marinas. Y es genial ver la quiralidad expresada en sus interacciones con los colores de la luz láser".

Tal como está, es difícil determinar los giros de los nanomateriales a partir del giro de las moléculas que se supone que ayudan a estudiar. Para superar eso, un equipo del Departamento de Física de la Universidad de Bath desarrolló un material de nanotubos que puede retorcerse y desenrollarse. El material tiene el mismo número de giros opuestos para que los giros de ambos puedan anularse.

Un obstáculo importante ahora levantado

Luego, los científicos aplicaron una ecuación matemática para sacar a la luz el giro oculto y detectar la quiralidad en las moléculas que se están estudiando.

"Este trabajo elimina un obstáculo importante para todo el campo de investigación y allana el camino para la detección ultrasensible de quiralidad en moléculas, utilizando nanomateriales", dijo el profesor Ventsislav Valev, autor principal del estudio del Departamento de Física de la Universidad de Bath en el comunicado de prensa.


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