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Una nueva investigación revela lo que sucedió en la Tierra el primer día que murieron los dinosaurios

Una nueva investigación revela lo que sucedió en la Tierra el primer día que murieron los dinosaurios

Durante años, los científicos han culpado a un asteroide de acabar con los dinosaurios, provocar incendios forestales y tsunamis y enviar tanto azufre a la atmósfera que la luz solar se obstruyó al impactar.

Ahora los científicos tienen evidencia real para respaldar esa evaluación gracias a los investigadores de la Universidad de Texas. Encontraron pruebas contundentes en cientos de pies de rocas que llenaron el lugar del impacto durante el primer día después del impacto del asteroide masivo.

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Los investigadores proporcionan la visión más detallada de las secuelas.

La evidencia se compone de trozos de carbón y rocas que no tenían azufre. Son parte de un registro de rocas que Sean Gulick, profesor de investigación del Instituto de Geofísica de la Universidad de Texas (UTIG) en la Escuela de Geociencias de Jackson, quien dirigió el estudio, llamó la mirada más detallada a las secuelas del asteroide que puso el fin de la era de los dinosaurios.

"Es un registro ampliado de eventos que pudimos recuperar desde dentro de la zona cero", dijo Gulick en un comunicado de prensa anunciando el estudio, que se publicó en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. "Nos informa sobre los procesos de impacto desde la ubicación de un testigo".

El estudio se basó en investigaciones anteriores sobre cómo se formó el cráter y cuánto tiempo tardó la vida en recuperarse de la devastación. Más de dos docenas de científicos ubicados en todo el mundo contribuyeron al estudio.

Las rocas que llenaban el cráter estaban libres de azufre

Los investigadores encontraron que la mayoría de los materiales que llenaron el cráter después del impacto del asteroide se produjeron en el lugar del impacto o fueron empujados por el agua de mar que volvió al cráter desde el Golfo de México. Debido a que se depositó tanto material en el cráter a un ritmo rápido, los investigadores recibieron pistas sobre los efectos duraderos del impacto. Gulick lo describió como un infierno que no duró mucho seguido de un período más largo de enfriamiento en todo el mundo. “Los freímos y luego los congelamos”, dijo Gulick. "No todos los dinosaurios murieron ese día, pero sí muchos".

Entonces, ¿cómo era la vida de los dinosaurios cuando el asteroide hizo impacto?

Los investigadores dijeron que el impacto fue igual a la potencia de 10 mil millones de bombas atómicas del tamaño de la utilizada en la Segunda Guerra Mundial. Tras el impacto, se produjeron incendios, con árboles y plantas a miles de kilómetros de distancia encendidos. Mientras tanto, un enorme tsunami que llegó hasta Illinois inundó el planeta. Además, los investigadores dijeron que encontraron evidencia de que el paisaje quemado también fue arrastrado al cráter cuando el tsunami retrocedió.

Asesino de dinosaurios real atmosférico.

Una de las conclusiones más importantes, según los investigadores, es el hecho de que ninguna de las rocas en el cráter de impacto tenía azufre, aunque las rocas que lo rodean sí. Eso respalda la teoría de que el asteroide vaporizó los minerales de azufre en el lugar del impacto enviándolos a la atmósfera, lo que reflejó la luz solar y marcó el comienzo del período de enfriamiento.

"El verdadero asesino tiene que ser atmosférico", dijo Gulick. "La única forma de obtener una extinción masiva global como esta es un efecto atmosférico".


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