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Más de 5 veces la Tierra fue devastada por meteoritos

Más de 5 veces la Tierra fue devastada por meteoritos

Los impactos de meteoritos son en realidad más comunes de lo que podría pensar. Si bien la mayoría no conduce a eventos de extinción masiva como el que pudo haber terminado con los dinosaurios, están lejos de ser un evento raro.

Aquí investigamos algunos de los más grandes de la historia y descubrimos con qué frecuencia la Tierra es salpicada por ellos.

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¿Cuál fue el meteorito más grande que golpeó la Tierra?

Según diversas fuentes, el cráter de impacto de meteorito más grande descubierto hasta ahora es el cráter Vredefort en Sudáfrica. Este monstruo tiene un diámetro de alrededor 300 kilometros y el impacto ocurrió en algún momento de la era Paleoproterozoica (alrededor de Hace 2 mil millones de años).

Esta era geológica es una de las más largas en la historia de la Tierra y se cree que fue el momento en que los continentes de la Tierra se estabilizaron por primera vez. Pero eso es tan reconocible como lo sería el planeta para nosotros hoy.

La tasa de rotación de la Tierra fue mucho más rápida que hoy y duró alrededor de un día. 20 horas. Un año, a este ritmo, duraría alrededor 438 días.

La vida en la Tierra era principalmente microbiana y la atmósfera no habría sido nada agradable. En algún momento, durante este período, ocurrió el mayor impacto de meteorito verificado en la Tierra.

Hoy en día quedan pocas pruebas, ya que la mayor parte del cráter de impacto se ha erosionado desde entonces. Pero quedan pruebas muy llamativas del evento en la cúpula central del lugar del impacto.

En 2005, la cúpula de Vredefort se agregó a la lista de sitios del Patrimonio Mundial de la UNESCO debido a su fascinante importancia geológica.

¿Cuándo fue la última vez que un meteoro golpeó la Tierra?

Ésta es una pregunta más interesante de lo que parece a primera vista. Nuestro planeta está sujeto regularmente a impactos de meteoritos.

La mayoría de los expertos estiman que, en promedio, la Tierra se golpea entre5 y 10 veces un año. Por supuesto, la mayoría de estos son muy pequeños y suelen pasar completamente desapercibidos.

Uno de ellos golpeó la Tierra en diciembre de 2018. Según Popular Mechanics, este meteorito tenía la fuerza de una bomba nuclear y nadie se dio cuenta.

"En diciembre pasado, la Tierra tuvo un visitante muy especial. Según la NASA, una tremenda bola de fuego explotó en la atmósfera, la segunda más grande en 30 años y la más grande desde el incidente de Chelyabinsk en 2013". - Mecánica Popular.

Este meteorito explotó sobre 26 kilometros sobre la superficie de la Tierra con la misma fuerza de unas 10 bombas atómicas de Hiroshima.

¿Con qué frecuencia chocan los meteoritos con la Tierra?

Como ya hemos destacado, los impactos de meteoritos en la Tierra son en realidad un riesgo ocupacional para nuestro planeta. Reiterando, se estima que entre 5 y 10 meteoritos un año terminan sus días golpeando nuestro planeta de origen.

Por supuesto, muchos más nos extrañan por completo.

Por muy aterrador que parezca, la mayoría de los meteoritos se queman en la atmósfera de la Tierra durante la entrada, pero los que lo logran tienden a golpear áreas despobladas o los extensos océanos de la Tierra.

Pero, como sabemos, la historia de la Tierra está plagada de evidencia de impactos mucho más grandes y mortales. La mayoría de estos habrían sido eventos devastadores para la biosfera de la Tierra y algunos notables causaron o contribuyeron a eventos de extinción masiva.

Afortunadamente, estos impactos de meteoritos monstruosos son eventos muy raros. En promedio, los asteroides con 1 km diámetros golpean la Tierra cada 500.000 años más o menos.

Verdaderos monstruos de alrededor 5km + diámetro golpe la Tierra aproximadamente cada 20 millones de años.

¿Qué sucede cuando un meteorito golpea la Tierra?

Esto depende completamente del tamaño del meteoro en cuestión. Para los más pequeños (menos de 1 km de diámetro), tienden a quemarse en la atmósfera o explotar a gran altura (bólidos).

Pero para los más grandes, el evento puede ser bastante serio para el planeta. Por ejemplo, si un 10 km de tamaño Si un meteorito golpeara la Tierra, el resultado puede ser devastador.

Según la Universidad de Cornell, en realidad no importa dónde golpee (tierra o mar) no se ralentizaría en un grado significativo. Cuando tiene un impacto con la superficie de la Tierra, libera casi toda su energía de una vez.

Esto vaporizaría el meteorito y una gran parte de la corteza terrestre en el lugar del impacto. Las rocas, el polvo y el material fundido se lanzarían al aire.

Las ondas de presión y la actividad sísmica aplastarían árboles y otras estructuras cercanas al lugar del impacto.

Un cráter se formaría en unos momentos de alrededor 10 kilometros en diámetro. Algunas eyecciones se liberarían de regreso al espacio, pero el resto llovería sobre un gran radio alrededor del lugar del impacto.

Este material es intensamente caliente y crearía incendios forestales en kilómetros a la redonda. Pero eso es solo el comienzo.

Durante los meses y años siguientes, una combinación de polvo del impacto e incendios asfixiaría la atmósfera de la Tierra. Esto bloquearía la cantidad de luz solar que podría llegar a la superficie de la Tierra, poniendo a las plantas y árboles supervivientes bajo un estrés intenso, matando a la mayoría de las plantas de la Tierra.

Con poca o ninguna vida vegetal para consumir, la cadena alimentaria pronto colapsaría por completo. Muchos animales perecerían rápidamente.

Conduciría a una extinción masiva en la Tierra similar a la extinción masiva del Cretácico Superior que mató a los dinosaurios.

¿Cuáles son los mayores impactos de meteoritos en la historia de la Tierra?

Con todo eso en mente, es posible que se pregunte cuáles son los mayores impactos de meteoritos en la historia de la Tierra. La siguiente lista está lejos de ser exhaustiva.

1. Vredefort, Sudáfrica

Como se mencionó anteriormente, el cráter Vredefort en Sudáfrica es el mayor evento de impacto de meteorito confirmado en la historia de la Tierra. Ocurrió alrededor Hace 2 mil millones de años y dejó un cráter de unos 160 kilómetros de ancho.

Este habría sido un evento verdaderamente devastador.

2. Cuenca de Sudbury, Ontario, Canadá

Golpeando la Tierra sobre 1.8 mil millones de años, este es uno de los sitios de impacto de meteoritos más grandes del mundo jamás descubierto. También es una de las estructuras de impacto más antiguas del mundo.

El cráter de la cuenca de Sudbury tiene un diámetro estimado de 130 kilómetros. Los estudios geológicos han encontrado escombros del cráter en un área de aproximadamente 1,600,000 kilometros2 la mayoría de los cuales han sido lanzados 800 kilometros desde el sitio del impacto.

3. Chicxulub, Península de Yucatán, México

Probablemente el impacto de meteorito más famoso en la historia de la Tierra, Chicxulub es otro de los impactos de meteorito más grandes de nuestro planeta. Ha entrado en el ojo público como el principal culpable de acabar con los dinosaurios.

El cráter tiene un diámetro estimado de entre 150 y 300 km. Si las estimaciones más grandes son correctas, esto podría haber sido más grande que Vredefort.

La mayoría de las estimaciones del tamaño del meteorito oscilan entre11 hasta 81 km.

4. Popigai, Siberia, Rusia

Popigai en Siberia, Rusia es otro de los eventos de impacto de meteoritos más grandes de la Tierra. Se estima que golpeó la Tierra alrededor de 36 millones de años Hace, el sitio está plagado de diamantes de impacto.

El cráter tiene un diámetro estimado de 90 kilometros y se cree que contribuyó al evento de extinción del Eoceno-Oligoceno.

5. Manicouagan, Quebec, Canadá

Golpeando la Tierra sobre Hace 215 millones de años, El meteorito del cráter Manicouagan es otro de los eventos de impacto más mortales de la Tierra. El cráter resultante que se formó tiene un diámetro estimado de 100 kilometros.

El lago Manicouagan actual se encuentra ahora en lo que queda del sitio del impacto. Se estima que el meteorito fue aproximadamente 5 kilometros en diámetro.

El cráter de impacto es tan grande que en realidad se puede ver desde el espacio y se llama coloquialmente el "Ojo de Quebec".


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