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5 principales controversias y desafíos en ingeniería

5 principales controversias y desafíos en ingeniería

Las palabras controversia e ingeniería rara vez se combinan en una oración para la mayoría de las personas. ¿Cómo puede ser controvertido diseñar y construir cosas útiles?

Pero, como cualquier otra profesión, la ingeniería tiene una buena cantidad de controversias, como está a punto de descubrir.

Aquí exploraremos algunos de ellos y destacaremos algunos de los principales desafíos a los que se enfrentan los ingenieros de todo el mundo, ya sea en el futuro cercano o en el largo plazo. Esto no pretende ser una guía exhaustiva sobre el tema, simplemente un ejercicio que invita a la reflexión.

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¿Cuáles son los principales desafíos de la ingeniería?

La ingeniería, por su propia naturaleza, es un campo que aborda y supera muchos desafíos técnicos y de otro tipo.

Según sitios como elsevier.com, estos son algunos de los principales desafíos que enfrenta la ingeniería durante la próxima década.

1. Mejora de la infraestructura debilitada

2. Educar a los ingenieros del primer mundo para que comprendan cómo resolver los problemas del tercer mundo.

3. Promoción de la ingeniería ecológica para mejorar la sostenibilidad y reducir la huella de carbono en la fabricación.

4. Identificación de fuentes de energía alternativas viables

5. Repensar el aspecto y el funcionamiento de la ciudad

6. Hacer que STEM sea más atractivo para los estudiantes jóvenes

7. Salvaguardar nuestros datos personales y nuestro patrimonio de los ciberataques

8. Abordar el cambio climático mediante la innovación en ingeniería

9. Alimentar a nuestra creciente población mediante innovaciones agrícolas y de bioingeniería de vanguardia

10. Mejorar nuestra salud y bienestar a través de las ciencias de la vida, la nanotecnología y la bioingeniería.

¿Cuáles son los principales problemas que enfrenta la ingeniería civil?

Además de los problemas resaltados anteriormente, hay algunos otros que son específicos de los ingenieros civiles.

Según un artículo del Instituto de Ingenieros Civiles (ICE), estos son algunos de los principales desafíos presentes y futuros para los ingenieros civiles.

1. El compromiso entre integración y resiliencia de la infraestructura: Existe una necesidad desesperada de mejorar la eficiencia y la integración con una interdependencia mínima para garantizar la resiliencia a lo largo del tiempo.

2. Los ingenieros deben convertirse en mejores comunicadores: La profesión tiene una necesidad desesperada de poder comunicar problemas a menudo complicados en términos que los que no son ingenieros puedan entender y comprender.

Algunas de las principales controversias en ingeniería

Primero, limpiemos un poco la casa y definamos qué se entiende por controversial. Según el Oxford English Dictionary, polémica se define como un tema que "da lugar o puede dar lugar a controversias o desacuerdos públicos".

Parece bastante sencillo, pero dado que cada persona en la Tierra tiene sus propios puntos de vista y opiniones, muchas cosas podrían definirse técnicamente como controvertidas. Cuando usamos este término, realmente nos referimos a algo que "choca" con nuestro sentido común de decencia o comprensión.

Esto tiende a significar que una controversia causa discusiones, desacuerdos o desaprobación públicos generalizados. Hay muchos ejemplos comunes en los que probablemente podría pensar, y muchas industrias tienen sus propios ejemplos específicos.

En el campo de la ingeniería, existen algunas "controversias" nuevas y atemporales que intentaremos discutir a continuación. Si se le ocurre algo más, no dude en agregar sus sugerencias a la sección de comentarios.

1. El diseño y la construcción de armamento

Esta es probablemente la controversia número uno en ingeniería. Por este motivo, dedicaremos algún tiempo al tema.

La guerra y la humanidad parecen ir de la mano. Nuestra historia está llena de conflictos entre tribus, pueblos y naciones en guerra. De hecho, la guerra no es exclusiva de los humanos. Los grandes simios, hormigas, suricatas, leones y muchas otras especies van a la guerra todo el tiempo.

Las hormigas, por ejemplo, han estado en una especie de guerra mundial durante Millones de años. Literalmente, miles de millones de hormigas mueren cada año.

Se podría argumentar que la vida en la Tierra es el producto mismo de una guerra sin fin entre especies e individuos desde tiempos inmemoriales. Nuestra naturaleza para la guerra está, en alguna parte, integrada en nosotros como un producto de nuestra evolución. Por supuesto, hay otros que no están de acuerdo.

Algunos también argumentarían que debemos un enorme desarrollo tecnológico y filosófico a la existencia de la guerra y todos sus horrores. ¿Reclamación controvertida? Te dejamos decidir.

Para ir a la guerra, los soldados necesitan armas y armaduras. Estos deben ser diseñados y construidos por alguien: ¡ingenieros!

En este rol, sus trabajos son literalmente diseñar y construir cosas que potencialmente se llevarán la vida de muchas personas cuando se utilicen según lo previsto.

¿Es eso justificable? ¿Es "bueno" diseñar cosas que maten?

Al final del día, las armas en sí mismas son cosas inertes. Se necesita gente para usarlos para matar. Al menos por ahora (¿robots asesinos alguien?).

Desde esta perspectiva, el "problema", si lo hay, es con el operador, no con la cosa. Por supuesto, sin cosas masivamente destructivas, como armas nucleares y biológicas, la gente no podría matar con impunidad y "facilidad". De ahí la polémica.

Cualesquiera que sean sus opiniones sobre la guerra y las armas, no van a desaparecer de la noche a la mañana. Es probable que la guerra forme parte de nuestra especie en el futuro previsible.

Si bien la gran mayoría de las personas desprecia la violencia, solo se necesita un pequeño número de personas que estén dispuestas a usar armas para salirse con la suya y "trastornar la carreta de manzanas". Por lo tanto, se puede argumentar que para que un pueblo sobreviva, debe estar dispuesto y listo para defenderse cuando sea necesario. La guerra es mala, pero dejar a los indefensos (por ejemplo, niños, enfermos, ancianos) desprotegidos podría considerarse éticamente peor.

Los ingenieros de la industria de defensa, por lo tanto, brindan un servicio vital a la nación y a las personas a las que sirven. Sin ellos, la sociedad estaría abierta a los ataques de cualquier número de agentes nefastos, lo que provocaría un gran sufrimiento en los no combatientes.

Hasta que la guerra termine oficialmente (y el mundo parece estar volviéndose más pacífico según algunos), los ingenieros de la industria de defensa son de vital importancia. Puede que no le gusten los productos de su trabajo, pero brindan un servicio esencial para el público y la especie en general. ¿Estás de acuerdo?

2. Bioingeniería y ética

La capacidad del hombre para "jugar a ser dios" con la genética es otra enorme controversia en bioingeniería. ¿Es "correcto" o "bueno" jugar con el genoma humano de formas que no se ven en la naturaleza?

La llegada de cosas como CRISPR-cas9 es un buen ejemplo. ¿Es ético jugar con el código básico de un ser vivo?

Si bien puede usarse para vencer enfermedades previamente incurables, y quizás acabar con el cáncer, los malos actores podrían usarlo fácilmente para muchas acciones nefastas.

¿Qué hay de "mejorar" a los humanos? ¿Es esto ético? ¿Llevará a un futuro distópico como GATTACA y Nuevo mundo valiente?

Cualesquiera que sean sus opiniones sobre este tema, ¿quizás el problema subyacente es nuestra percepción colectiva de la práctica?

La ingeniería, en sí misma, como la ciencia, es solo una herramienta, un método para producir algo. No es innatamente "malo" o "bueno". Es la forma en que se utilizan, no la herramienta en sí, lo que es problemático y controvertido, ¿no es así?

3. Explotación de "minerales de conflicto"

La extracción de "minerales de conflicto" como la extracción de "diamantes de sangre" es otra controversia en la ingeniería, especialmente en lugares como la República Democrática del Congo (RDC).

Algunos minerales como el estaño, cobalto, tantalio, tungsteno y oro se extraen regularmente de estas áreas del mundo. Muchos de los cuales son vitales para la producción de productos electrónicos. Su extracción y refinamiento requieren la experiencia de ingenieros de todo el mundo.

¿Esta práctica es "buena" o "mala"? Si su destino final es la producción de baterías para automóviles eléctricos, ¿vale la pena pagar el precio para enfrentar un desafío mayor?

Al final del día, donde hay demanda, habrá oferta. En última instancia, con cualquier cosa de esta naturaleza, podría ser más un problema para el consumidor que para los "actores", incluidos los ingenieros, en la cadena de suministro. Después de todo, solo brindan un servicio que tiene demanda. Si no está satisfecho con la práctica, deje de comprar productos de fabricantes que obtienen sus materias primas de fuentes "no éticas".

Un impacto masivo en sus resultados debería hacerlos escuchar rápidamente las preocupaciones de los clientes, con suerte. Pero, ¿es esto realmente un problema? Una vez más, la elección es suya.

4. La inteligencia artificial y su impacto potencial en la sociedad

El desarrollo y despliegue de la IA es otro tema controvertido en ingeniería. Para algunos, significa el final de los días; para otros, podría resultar en el final del trabajo.

Independientemente de lo que vea, la IA está demostrando ser mejor que los humanos en algunas tareas. Este es ciertamente un tema muy controvertido.

Dejaremos a un lado los miedos a la extinción humana a manos de la máquina. Sin duda, este sería un resultado inaceptable, por decir lo menos.

Si la IA se desarrolla a una etapa en la que dejará a muchos sin trabajo, tendrá un impacto enorme en nuestra sociedad. Pero, si las revoluciones tecnológicas nos han enseñado algo en los últimos siglos, aparecerán nuevos trabajos como consecuencia.

Pero esto requerirá que los desplazados "suban de nivel" para sobrevivir en un mundo posterior a la IA. ¿Se justifica el desarrollo de la IA si obliga a millones de personas a volver a capacitarse y cambiar de carrera? ¿O esta controversia es solo una tormenta en una taza de té? ¿Quizás la IA solo será una herramienta que haga la vida humana y el trabajo mucho más fácil?

Te dejamos decidir.

5. Medidas imperiales versus métricas

Y finalmente, la única controversia de la que probablemente valga la pena hablar. ¿Es mejor el sistema imperial o el métrico?

Dejaremos esta papa caliente, bueno, solo.


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