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¿Cómo saltan tan lejos estas pequeñas larvas sin piernas que las ayuden?

¿Cómo saltan tan lejos estas pequeñas larvas sin piernas que las ayuden?

¿Sin piernas? Eso no detiene a estos pequeños tres milímetros de largo larvas de saltar hasta30 veces la longitud de su cuerpo. Lo que es aún más interesante es que los científicos finalmente han captado el fenómeno con la cámara.

Las larvas saltarinas sin patas no son noticia aquí, ya que este ha sido un fenómeno conocido en el mundo de los insectos, pero lo nuevo y fascinante es captar los movimientos en cinta.

Publicado el jueves en el Revista de Biología Experimental, Los hallazgos fueron detallados por investigadores de la Universidad de Duke en EE. UU.

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¿Cómo saltan las larvas sin patas?

La pequeña larva crea un círculo completo con su cuerpo, uniendo su cabeza a su cola y exprime un poco de líquido en la sección de su cola. Al hincharlo y aumentar la presión, la larva utilizará el impulso y la tensión, despegando la cabeza de la cola para lanzarla al aire.

A veces puede saltar hasta 20 o 30 veces la longitud de su propio cuerpo en tan solo unos segundos.

Las larvas tienen que depender entonces de la dirección del viento, porque no tienen forma de dirigir su trayectoria de vuelo o zona de aterrizaje. Es un poco impredecible, pero aún así logran saltar y alejarse.

Todo un truco ingenioso para un pequeño insecto sin patas ni alas.

El equipo de investigadores de la Universidad de Duke ha denominado el movimiento "salto hidrostático sin piernas".

La noticia de que las larvas pueden saltar no es realmente la noticia aquí, ya que los científicos han conocido diferentes tipos de larvas que saltan en el aire. Lo interesante es que el equipo pudo capturar los movimientos con su cámara ultrarrápida.

Capturando el salto con la cámara

La cámara de video utilizada en este proyecto pudo capturar 20.000 fotogramaspor segundo, y el equipo también utilizó microscopios electrónicos de barrido para ver las larvas con claridad.

La especie de gusano o larva no es una que haya sido particularmente investigada. Es uno de varios docenas de tipos de mosquitos que se alimentan de las varas de oro, una hermosa planta con flores amarillas.

Este gusano de color naranja brillante en particular se alimenta de las varas de oro de color blanco y aún no ha sido nombrado oficialmente.

¡Salta, pequeño salto de gusano! Observe el vuelo rodante de las pequeñas larvas de mosquito. https://t.co/mNZIKeTlKj

- NYT Science (@NYTScience) 8 de agosto de 2019

"Son realmente pequeños y discretos, por lo que no mucha gente los estudia", dijo Michael Wise, biólogo del Roanoke College y alguien que investiga las varas de oro y las larvas que viven de ellas.

Fue Wise quien inició el proyecto, junto con Sheila Patek, quien realizó los análisis en el laboratorio.

El equipo tomó muchas horas para fotografiar y filmar a los pequeños gusanos que saltaban, que típicamente, y de manera bastante impresionante, saltaban fuera del marco de la lente de la cámara.

¿La razón por la que saltan los gusanos de la hiel? Por lo general, para encontrar madrigueras y pupar, para convertirse en polillas. Pero esta especie particular de larvas ni siquiera deja la vara de oro para pupar, entonces, ¿por qué la necesidad de saltar?

Wise sugirió que puede ser simplemente una habilidad evolutiva sobrante.


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