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Las bacterias marinas conocidas como rodopsinas son más abundantes en el océano de lo que se pensaba

Las bacterias marinas conocidas como rodopsinas son más abundantes en el océano de lo que se pensaba

Las bacterias marinas que contienen pigmentos que captan la luz solar conocidos como rodopsinas, son más abundantes en el océano de lo que se pensaba anteriormente y podrían absorber tanta energía luminosa como la clorofila.

Investigadores de la Universidad del Sur de California dirigidos por Laura Gómez-Consarnau, profesora asistente de biología en la Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife, encontraron que las rodopsinas serán más abundantes en el calentamiento de los océanos en el futuro.

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Rodopsinas más abundantes en el calentamiento de los océanos

“Los océanos son importantes para el cambio climático porque juegan un papel clave en el ciclo del carbono. Comprender cómo funciona eso y los organismos marinos involucrados nos ayuda a refinar nuestros modelos climáticos para predecir el clima en el futuro ”, dijo Gómez-Consarnau en un informe de la USC sobre la investigación. El estudio, el primero en medir la distribución oceánica de los tres grupos de pigmentos utilizados para capturar la energía solar para convertirla en alimento, se publicó en Avances científicos e incluyó un equipo internacional de científicos ubicados en California, China, Reino Unido y España.

Según los científicos, la nueva investigación va en contra de la interpretación tradicional de la ecología marina que dice que casi toda la luz solar en el océano es recolectada por la clorofila que se encuentra en las algas. Pero los investigadores encontraron que la bacteria rodopsina actúa de manera similar a un automóvil híbrido, ya que funciona con materia orgánica cuando está disponible y con la luz solar cuando no hay suficientes nutrientes.

Los científicos estudiaron un tramo de océano de 3,000 millas

Para llegar a su conclusión, los científicos estudiaron un tramo de 3,000 millas del Océano Atlántico oriental y el Mar Mediterráneo en 2014. Tomaron muestras de microorganismos en el agua para medir cuántas rodopsinas se encontraron en el océano y en qué condiciones prosperaron. Como resultado de esa investigación, descubrieron que los fotosistemas de rodopsina estaban en más abundancia de lo que se pensaba anteriormente y tienden a estar en aguas que carecen de nutrientes. Además, los científicos dijeron que la rodopsina es mejor que las algas para capturar la luz solar.

“Las rodopsinas parecen ser más abundantes en un océano pobre en nutrientes y, en el futuro, el océano será más pobre en nutrientes a medida que cambien las temperaturas”, dijo Gómez-Consarnau. “Con menos nutrientes cerca de la superficie, las algas tendrán una fotosíntesis limitada y el proceso de la rodopsina será más abundante. Es posible que tengamos un cambio en el futuro, lo que significa que el océano no podrá absorber tanto carbono como lo hace hoy. Puede que quede más gas CO2 en la atmósfera y el planeta puede calentarse más rápido ".


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