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Astrónomos de Tokio descubren antiguas galaxias masivas

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Utilizando el poder combinado de varios observatorios astronómicos que se extienden por todo el mundo, los astrónomos de Tokio pudieron descubrir antiguas galaxias masivas que están conectadas a través de agujeros negros supermasivos.

Marca los primeros descubrimientos múltiples en la historia con los observatorios combinados que superan el acceso que el Telescopio Espacial Hubble le ha dado al mundo.

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Primera vez que se confirmaron galaxias masivas

"Esta es la primera vez que se confirmó una población tan grande de galaxias masivas durante los primeros 2 mil millones de años de la vida de 13,7 mil millones de años del universo. Estas eran previamente invisibles para nosotros", dijo el investigador Tao Wang del Instituto de Astronomía en la Universidad de Tokio en un comunicado de prensa que anuncia el descubrimiento. "Este hallazgo contraviene los modelos actuales para ese período de evolución cósmica y ayudará a agregar algunos detalles, que han estado faltando hasta ahora".

Si bien el telescopio espacial Hubble ha brindado a los astrónomos una vista sin precedentes del espacio exterior, tiene puntos ciegos que los astrónomos querían superar. Ante la sospecha de que había cosas en el espacio profundo que el Hubble no podía ver, los astrónomos recurrieron a las nuevas generaciones de observatorios para revelar lo que sospechaban.

La distancia dificulta ver las galaxias.

Si bien estas 39 galaxias son de tamaño masivo, el profesor Kotaro Kohno, quien también formó parte del equipo de investigación, dijo que la luz de las galaxias es muy tenue, lo que la hace invisible a los ojos humanos e indetectable por el Hubble. Los astrónomos dijeron que a pesar de que estas galaxias eran las más grandes de su tiempo, la inmensa distancia hizo que la luz se extendiera. La cantidad de estiramiento que experimenta la luz permite a los astrónomos determinar qué tan lejos está algo y cuánto tiempo hace que la luz estaba emitida desde las galaxias.

"Fue difícil convencer a nuestros pares de que estas galaxias eran tan antiguas como sospechábamos. Nuestras sospechas iniciales sobre su existencia provienen de los datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer", dijo Wang. "Pero ALMA tiene ojos agudos y reveló detalles en longitudes de onda submilimétricas, la mejor longitud de onda para mirar a través del polvo presente en el universo temprano. Aun así, se necesitaron más datos del imaginativamente llamado Very Large Telescope en Chile para demostrar realmente que estábamos viendo antiguos galaxias donde no se había visto ninguna antes ".

Implicaciones del descubrimiento que acaba de darse cuenta

Los astrónomos dijeron que las galaxias también parecían débiles porque las galaxias más grandes tienden a estar cubiertas de polvo, lo que las hace parecer más pequeñas que otras galaxias. Dado que este fue el primer descubrimiento de una población de galaxias antiguas, las implicaciones de su trabajo recién ahora se están dando cuenta.

"Estas gigantescas galaxias son invisibles en longitudes de onda ópticas, por lo que es extremadamente difícil hacer espectroscopía, una forma de investigar las poblaciones estelares y la composición química de las galaxias. ALMA no es buena en esto y necesitamos algo más", concluyó Wang. "Estoy ansioso por que los próximos observatorios, como el telescopio espacial James Webb, nos muestren de qué están hechas realmente estas bestias primordiales".


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