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Los investigadores encuentran la llave maestra para la cerradura de su reloj de edad

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La reproducción celular continua se rige en gran medida por la presencia de nucleótidos. Christoph Burgstedt / iStock

¿Qué hace que las células de nuestro cuerpo dejen de reproducirse y finalmente mueran? Esta proverbial pregunta sin duda atormenta el sueño de muchas esposas trofeo y de un mundo de científicos en todos los campos, desde la medicina hasta la genética.

Una nueva investigación de la Escuela de Ingeniería de Viterbi en la Universidad del Sur de California ha revelado un elemento clave para el rejuvenecimiento celular que podría resultar fundamental en las terapias contra el cáncer con visión de futuro, medicamentos relacionados con los síntomas del envejecimiento en los años del crepúsculo, además de conducir a nuevas fronteras en enfoques de la belleza de la fuente de la juventud. Los nucleótidos parecen ser la llave maestra necesaria para abrir la cerradura del reloj celular.

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¿Qué es la senescencia?

Como toda la materia orgánica de la Tierra, las células tienen fecha de caducidad. El mecanismo natural a través del cual una célula dejará un día por completo de producir nuevas células se llama senescencia.

Todo el deterioro relacionado con la edad se deriva de este proceso. Las dolencias comunes que todos pensamos como partes simplemente inevitables del envejecimiento, como la osteoporosis o las enfermedades cardíacas, se originan en la senescencia. La autora principal de este estudio, Alireza Delfarah, caracteriza a las células senescentes como "lo opuesto a las células madre" y describe "un estado irreversible de detención del ciclo celular" en relación con este fenómeno.

¿Cómo se relaciona la senescencia con el envejecimiento celular?

El equipo de Viterbi pudo demostrar que las células que habían pasado a un estado senescente ya no producían nucleótidos, la clase de sustancias químicas que se entiende esencialmente como la base fundamental del ADN. Cuando se les priva a la fuerza de la capacidad de producir nucleótidos, incluso las células jóvenes caen en el estado senescente.

Esta revelación conduce a una comprensión más profunda de cómo la síntesis de nucleótidos podría manipularse de una manera que permitiría que las células envejecieran a un ritmo mucho más lento. Mediante una combinación de imágenes en 3D y la alimentación activa de isótopos de carbono estables a las moléculas, este grupo de científicos de la USC pudo rastrear el consumo de nutrientes y descubrir que dos núcleos, ninguno de los cuales sintetizaba ADN, casi siempre estaban presentes en las células senescentes.

¿Qué hay de nuevo en este estudio y cuál es el impacto?

Los estudios anteriores sobre el envejecimiento celular se han centrado en los fibroblastos, ya que estas células constituyen la gran mayoría del tejido conectivo en la mayoría de los animales. En cambio, este innovador estudio ha hecho de las células epiteliales el foco central de su dominio y, al hacerlo, ha enfatizado el tipo de células responsables de los revestimientos exteriores e interiores de los órganos. Éstos también son el tipo de células más común en el que puede surgir el cáncer.

Aquí está el problema: la senescencia parece ser la mota de cáncer incorporada al cuerpo humano. Cuando nos enfrentamos a células que parecen estar en riesgo de volverse cancerosas, las células de nuestro cuerpo pasan al estado senescente para evitar que la enfermedad se propague.

Entonces, la verdad impactante es que no puede tener su pastel juvenil no cancerígeno y comérselo también. No podemos buscar detener completamente la senescencia dentro de las células humanas sin dejarnos vulnerables a "la gran C".

Encontrar el mejor equilibrio

El campo de los senolíticos, el estudio y desarrollo de fármacos que pueden ayudar a ralentizar o amortiguar el envejecimiento de las células, está ganando fuerza. Los objetivos colectivos son envejecer mejor y con más productividad involucrada en el proceso, no extender la vida para siempre.

Los ensayos clínicos con ratones han afirmado que los fármacos senolíticos destinados a distinguir entre las vías metabólicas de las células senescentes y las no senescentes, restauran y elevan a los ratones envejecidos a un estado más enérgico y juvenil. Si bien todavía quedan largos caminos por explorar para descubrir cómo podemos diseñar medicamentos de la eterna juventud que de alguna manera curan y nos permiten manipular las células senescentes, hay un camino igual que debemos recorrer para aprender exactamente cómo estas células son exclusivas y extraordinarias.


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