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5 desastres nucleares desconocidos: Chernobyl está lejos de ser el único

5 desastres nucleares desconocidos: Chernobyl está lejos de ser el único

La reciente miniserie "Chernobyl" ha asustado a todos, pero Chernobyl está lejos de ser el único desastre nuclear del mundo. Aquí hay algunos otros que también vale la pena conocer.

El desastre de Kyshtym

En septiembre de 1957, Ozyorsk, Rusia era una ciudad cerrada, construida alrededor de la planta de Mayak que producía plutonio tanto para armas nucleares como para combustible.

Después de luchar para construir el Planta mayak entre 1945 y 1948, los seis reactores inicialmente arrojaron desechos radiactivos de alta actividad directamente en el lago Kyzyltash. Cuando se contaminó, pasaron a verter en el lago Karachay, que también se contaminó.

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En 1953, los trabajadores construyeron una instalación de almacenamiento de desechos nucleares líquidos, pero esos desechos se estaban calentando por el calor residual de descomposición de la reacción nuclear. Los refrigeradores alrededor de uno de los tanques fallaron y el 29 de septiembre de 1957, ese tanque explotó con la fuerza de entre 70 y 100 toneladas de TNT.

Si bien no hubo víctimas inmediatas, la explosión liberó aproximadamente 20 MCi (800 PBq) de radiactividad en el aire. Una columna que contenía 2 MCi (80 PBq) de radionucleidos, principalmente cesio-137 y estroncio-90, se desplazó hacia el noreste y contaminó un área de más de 52.000 kilómetros cuadrados (20.000 millas cuadradas).

Al menos 270.000 personas vivían en esa zona, que se conoce como el Rastro radiactivo del este de los Urales (EURT).

En un intento por mantener el secreto, no se ordenó ninguna evacuación, pero una semana después, el 6 de octubre de 1957, 10.000 personas fueron sacadas de sus hogares.

Las estimaciones del número de muertos por el accidente van de 200 a más de 8.000, según el estudio. Un trabajo de 2001 declaró que el accidente causó 66 casos diagnosticados de síndrome de radiación crónica.

Sorprendentemente, no fue sino hasta 18 años después, en 1976, que la población reveló el alcance total del desastre. Zhores Medvedev en la publicación el Científico nuevo.

En 1968, el gobierno soviético disfrazó el área EURT creando Reserva natural del este de los Urales, con acceso permitido solo a personal autorizado. Los documentos que describen el desastre solo fueron desclasificados en 1989.

Sobre el Escala internacional de eventos nucleares (INES), Kyshtym tiene una calificación de 6, lo que lo convierte en el tercer accidente nuclear más grave solo detrás del Desastre nuclear de Fukushima Daiichi y el desastre de Chernobyl, que son ambos de nivel 7.

El fuego de escamas de viento

Menos de dos semanas después de Kyshtym, se produjo un incendio en la Unidad 1 de los dos reactores en el Windscale instalación ubicada en lo que ahora se conoce como Sellafield, Cumbria Reino Unido.

Los dos reactores fueron creados debido a la necesidad de Gran Bretaña de un arma atómica después de la Segunda Guerra Mundial. Determinando que una planta de enriquecimiento de uranio costaría diez veces más para producir la misma cantidad de bombas atómicas que un reactor nuclear, se tomó la decisión de construir un reactor nuclear que produciría plutonio.

Los núcleos de los reactores estaban compuestos por un gran bloque de grafito, con canales horizontales perforados para los cartuchos de combustible. Cada cartucho constaba de una varilla de uranio de 30 centímetros de largo revestida de aluminio.

El reactor se enfrió por convección a través de una chimenea de 120 m de altura. Cuando Winston Churchill comprometido al Reino Unido a crear una bomba de hidrógeno, las cargas de combustible en Windscale se modificaron para producir tritio, pero esto también significó que el núcleo se volvió más caliente.

En la mañana del 10 de octubre de 1957, el núcleo comenzó a calentarse incontrolablemente, alcanzando finalmente los 400 grados C. Se instalaron ventiladores de enfriamiento para aumentar el flujo de aire, pero el problema simplemente empeoró. Fue entonces cuando los operadores se dieron cuenta de que el núcleo estaba en llamas.

Los trabajadores intentaron rociar el núcleo primero con dióxido de carbono y luego con agua, pero ambos resultaron ineficaces. Lo que finalmente funcionó fue cortar el aire al edificio del reactor, lo que mató de hambre al fuego.

El incendio provocó la liberación de radionúclidos radiactivos en el Reino Unido y Europa, incluidos aproximadamente 740 terabecquerels (20.000 curies) de yodo 131, 22 TBq (594 curies) de cesio 137 y 12.000 TBq (324.000 curies) de xenón 133.

En comparación, la explosión de Chernobyl de 1986 liberó mucho más, y el Three Mile Island El accidente de 1979 en los EE.UU. liberó 25 veces más xenón-135 que Windscale, pero menos yodo, cesio y estroncio. La liberación atmosférica de xenón-133 por el desastre nuclear de Fukushima Daiichi fue similar a la liberada en Chernobyl y, por lo tanto, muy por encima de lo que lanzó el fuego Windscale.

No hubo evacuaciones de los alrededores, pero se ha estimado que el incidente provocó 240 casos de cáncer adicionales. Durante un mes después del accidente, se destruyó la leche procedente de 500 kilómetros cuadrados (190 millas cuadradas) del campo cercano.

El tanque del reactor ha permanecido sellado desde el accidente y todavía contiene alrededor de 15 toneladas de combustible de uranio. El núcleo del reactor todavía está ligeramente caliente debido a las continuas reacciones nucleares. No está programado para su desmantelamiento final hasta 2037. En la Escala Internacional de Eventos Nucleares, Windscale se ubica en el nivel 5.

Submarino soviético K-19

El K-19 era uno de los que los soviéticos llamaban submarinos de la clase Proyecto 658, mientras que la OTAN los llamaba clase Hotel. Fueron la primera generación de submarinos nucleares equipados con misiles balísticos nucleares.

Encargado el 30 de abril de 1961, el K-19 fue mordido por una serpiente desde el principio. En su viaje inicial, el 4 de julio de 1961, estaba realizando ejercicios frente a la costa de Groenlandia cuando, de repente, la presión en el sistema de refrigeración del reactor cayó a cero debido a una fuga.

El sistema SCRAM de emergencia insertó inmediatamente las barras de control, pero debido al calor de descomposición, la temperatura del reactor se elevó a 800 grados C (1470 grados F). El accidente liberó vapor que contenía productos de fisión por todo el barco a través del sistema de ventilación.

El capitán ordenó a la tripulación de ingenieros del barco que fabricara un nuevo sistema de enfriamiento, pero esto les obligó a trabajar dentro del área radiactiva. El sistema de agua de refrigeración manipulado por el jurado evitó una fusión completa del núcleo del reactor.

Los buques de guerra estadounidenses cercanos habían captado la llamada de socorro del K-19 y se ofrecieron a ayudar, pero el capitán del K-19, temeroso de revelar secretos militares soviéticos, se negó. En cambio, el K-19 navegó para encontrarse con un submarino soviético propulsado por diesel. El accidente había irradiado a toda la tripulación del K-19, así como al barco y algunos de sus misiles balísticos.

En un mes, los ocho miembros de la tripulación de ingenieros del barco murieron por exposición a la radiación. SonBoris Korchilov, Boris Ryzhikov, Yuriy Ordochkin, Evgeny Kashenkov, Semyon Penkov, Nicolai Savkin, Valery Charitonovy Yuriy Povstyev.

En los dos años siguientes, otros 15 marineros murieron por enfermedades relacionadas con la radiación.

Remolcado al puerto, K-19 contaminó un área de 700 metros (2,300 pies) de ancho y los equipos de reparación que trabajaron en ella. Finalmente, la Armada soviética arrojó el reactor dañado al mar de Kara.

La película de 2002 K-19: el Creador de ventanas, protagonizada por Harrison Ford y Liam Neeson, se basa en el desastre del K-19.

El accidente de Goiânia

En la década de 1980, el Instituto Goiano de Radioterapia (IGR) era un hospital de radioterapia privado en Goiânia, Brasil. Cuando se trasladó a una nueva instalación en 1985, se dejó atrás una unidad de terapia basada en cesio-137. El cesio-137 estaba encerrado en un recipiente protector hecho de plomo y acero.

Las disputas legales impidieron que el bote fuera retirado de la instalación y el tribunal colocó un guardia de seguridad para proteger el equipo. Desafortunadamente, ese guardia no se encontraba por ninguna parte el 13 de septiembre de 1987, cuando dos hombres, Roberto dos Santos Alves y Wagner Mota Pereira, ingresó a la instalación y se fue con el equipo, colocándolo en una carretilla y llevándolo a la casa de Alves.

Allí, comenzaron a desmantelar el equipo, y ambos inmediatamente comenzaron a vomitar. Al día siguiente, Pereira notó una quemadura en la mano que requirió la amputación de varios dedos.

Alves siguió adelante, perforando el bote con un destornillador. Notó la luz azul de Radiación de Cherenkov. El brazo de Alves se ulceró y tuvo que ser amputado, pero antes de eso, vendió los artículos a un depósito de chatarra propiedad de Devair Alves Ferreira.

Fascinado por el resplandor azul que se emitía, Ferreira llevó los artículos a su casa y, durante los siguientes tres días, invitó a sus amigos y familiares a observar el resplandor azul.

El hermano de Ferreira llevó un poco de cesio a su casa, donde lo esparció por el suelo. Allí, su hija de seis años, Leide das Neves Ferreira, se sentó y comió un bocadillo.

Finalmente, la esposa de Ferreira llevó el cesio a un hospital y la noticia de la fuga radiactiva se difundió en los medios locales. Se encontró que 250 personas estaban contaminadas por radiación, y 129 personas tenían contaminación interna.

Cuatro personas morirían de enfermedad por radiación, incluida Leide, de seis años, la esposa de Ferreira. Gabriela, 37 años, y dos empleados de Ferreira, Israel Baptista dos Santos, 22, y Admilson Alves de Souza, 18.

El accidente de Goiânia propagó una contaminación radiactiva significativa en los distritos Aeroporto, Central y Ferroviários de Goiânia. Las áreas contaminadas incluían la casa de Alves, el depósito de chatarra de Devair Ferreira, que tenía niveles extremadamente altos de radiación, y la casa de su hermano Ivo.

La "Serie Ciencia para la Paz y la Seguridad de la OTAN" encontró extrañamente contaminación radiactiva en:
* Tres autobuses
* 42 casas
* Catorce coches
* Cinco cerdos
* 50.000 rollos de papel higiénico.

El accidente de Goiânia ocupa el puesto número 5 en la Escala Internacional de Eventos Radiológicos y Nucleares. Una película de 1990 sobre el desastre ganó varios premios en el Festival de Brasilia de 1990, y un episodio de 1994 de la serie de televisión "Star Trek: The Next Generation", "Thine Own Self", se inspiró en el accidente de Goiânia.

Incidente de Chalk River Ontario, Canadá

El 12 de diciembre de 1952, hubo una excursión de potencia y pérdida parcial de refrigerante en el reactor NRX en el Laboratorios nucleares de Chalk River. Debido a problemas mecánicos, las barras de control no se pudieron bajar al núcleo y las barras de combustible se sobrecalentaron, lo que resultó en una fusión del núcleo.

Al igual que en Chernobyl, el gas hidrógeno provocó una explosión que voló el sello de la vasija del reactor de varias toneladas. También como en Chernobyl, se encontraron 4.500 toneladas de agua radiactiva en el sótano del edificio del reactor de Chalk River.

Durante el accidente, se liberaron a la atmósfera 10.000 curies o 370 TBq de material radiactivo.

Futuro presidente de Estados Unidos Jimmy Carter, entonces oficial de la Marina de los EE. UU., dirigió un equipo de 13 voluntarios de la Marina de los EE. UU. que ayudaron en la limpieza de este desastre.

En la escala internacional de eventos nucleares, Chalk River tiene un 5, junto con Goiânia, Three Mile Island y Windscale.


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