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Los científicos esperan desarrollar una prueba de aliento para detectar la esclerosis múltiple

Los científicos esperan desarrollar una prueba de aliento para detectar la esclerosis múltiple


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Los científicos del Reino Unido están explorando la posibilidad de que la esclerosis múltiple pueda diagnosticarse mediante una simple prueba de aliento, lo que podría mejorar enormemente los esfuerzos de detección y tratamiento tempranos.

¿Se puede detectar la esclerosis múltiple en el aliento?

La esclerosis múltiple (EM) puede ser una enfermedad particularmente difícil de diagnosticar, pero los investigadores del Centro de Investigación de Biomarcadores (CBR) de la Universidad de Huddersfield en el Reino Unido esperan cambiar eso con una nueva prueba que analiza el aliento de una persona en busca de biomarcadores de la enfermedad.

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Cuando exhalamos, exhalamos cientos de compuestos orgánicos volátiles (COV), muchos de los cuales se produjeron originalmente en nuestro torrente sanguíneo. Como resultado, estos compuestos orgánicos volátiles a menudo pueden revelar detalles sobre los cambios fisiológicos que están ocurriendo dentro de nuestro cuerpo y que, de otro modo, tardarían mucho más en revelarse a través de otras formas de prueba.

Un estudio de 2017 muestra evidencia de que la EM puede estar dejando biomarcadores detectables de la enfermedad en los COV en nuestro aliento, y los investigadores de CBR están investigando hasta qué punto estos biomarcadores están presentes en nuestros COV y si estos pueden usarse para desarrollar nuevas pruebas para la enfermedades que son tan fáciles como soplar en un alcoholímetro.

"Hay más de 100.000 personas con EM en el Reino Unido y a menudo escuchamos que el camino hacia el diagnóstico es un momento increíblemente estresante", dijo la Dra. Susan Kohlhaas, directora de investigación de la Sociedad de EM. "Las técnicas utilizadas para el diagnóstico son invasivas, caro y, a menudo, laborioso, por lo que este emocionante desarrollo abordaría una importante necesidad insatisfecha. Tener una punción lumbar e incluso una resonancia magnética puede ser una experiencia incómoda e inquietante, que sabemos que las personas con EM están deseosas de cambiar ".

Uno de esos pacientes es Soo Lyon-Milne, de Stockport, Reino Unido, que vive con lo que se conoce como la forma secundaria progresiva de EM, que es mucho más difícil de tratar. Pasó una década después de que aparecieron sus primeros síntomas para que ella recibiera un diagnóstico.

“Si esta prueba hubiera estado disponible en el momento en que comenzaron mis síntomas”, dijo Lyon-Milne, “los médicos podrían haberme diagnosticado diez años antes. No existen medicamentos para mi tipo de EM y eso podría haberme dado la oportunidad de recibir tratamiento. Además, las resonancias magnéticas pueden ser bastante aterradoras; nunca me he considerado una persona claustrofóbica, pero estoy en esas máquinas. Lo aguantas, por supuesto, pero el ruido es insoportable y tienes este artilugio atornillado sobre tu cabeza. ¡Es estresante! Cualquier cosa para ayudar a otros a evitarlo sería fantástico ".

Cómo los investigadores planean buscar biomarcadores de esclerosis múltiple

Los investigadores ya han comenzado a tomar muestras de aliento de pacientes en diferentes etapas de la progresión de su EM para compararlas con un grupo de control de muestras sanas. Los investigadores esperan encontrar dos cosas a través de este estudio. En primer lugar, esperan confirmar la presencia de biomarcadores de COV que puedan vincular definitivamente con la EM. Si pueden hacer eso, también esperan que los niveles detectables de dichos biomarcadores rastreen las diferentes etapas de la enfermedad.

Si confirman la presencia de biomarcadores de COV asociados a la EM, se puede desarrollar una prueba para ayudar a los médicos a diagnosticar la enfermedad. Si descubren que los niveles detectables de estos biomarcadores de COV están vinculados a diferentes etapas de la enfermedad, entonces también se puede usar una prueba de aliento para rastrear la progresión de la enfermedad a lo largo del tiempo, lo que ayudaría a los médicos y pacientes a encontrar un curso de tratamiento adecuado. .

"Si bien una prueba de biopsia del aliento puede parecer futurista", dijo Kohlhaas, "los investigadores de la EM en la actualidad están logrando cosas increíbles, y estos hallazgos, aunque tempranos, son muy alentadores".

Acerca de la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple es una enfermedad neurológica progresiva que ataca los nervios de su cuerpo. Con el tiempo, el daño causado por la enfermedad puede dificultar las actividades normales como caminar, hablar o incluso pensar, y eventualmente hacer que tales actividades sean imposibles. La enfermedad es cada vez más dolorosa a medida que la enfermedad daña y destruye más nervios del interior del cuerpo.

"Cualquiera puede desarrollar EM, pero existen algunos patrones", dice la Sociedad Nacional de EM con sede en EE. UU. "Más de dos o tres veces más mujeres que hombres desarrollan EM y esta diferencia de género ha aumentado durante los últimos 50 años. Los estudios sugieren que los factores genéticos aumentan el riesgo de desarrollar EM, pero no hay evidencia de que la EM se herede directamente.

"También se ha demostrado que los factores ambientales, como los niveles bajos de vitamina D y el tabaquismo, aumentan el riesgo de EM. La EM se presenta en la mayoría de los grupos étnicos, incluidos los afroamericanos, los asiáticos y los hispanos / latinos, pero es más común en los caucásicos del norte de Europa ascendencia."

En todo el mundo, hay alrededor de 2,3 millones de personas que viven con un diagnóstico de EM, pero debido a la dificultad actual para diagnosticar la enfermedad, incluso en países ricos con excelentes recursos médicos, se desconoce el número de personas en todo el mundo que tienen EM no diagnosticada. Sin embargo, es casi seguro que sea más alto que el número de casos diagnosticados.

La enfermedad no tiene cura y, aunque puede haber tratamiento disponible, lo mejor que puede hacer es retrasar la progresión de la enfermedad. La mejor esperanza de tratamiento viene con la detección e intervención tempranas, lo que hace que la perspectiva de una simple prueba de aliento para la enfermedad sea un avance prometedor para los pacientes y los médicos. Hasta ahora, los resultados preliminares de los investigadores apuntan a la posible presencia de biomarcadores de COV identificables, aunque se necesitará mucho más trabajo para aislar cualquiera que sea indicativo de EM.

Sin embargo, para una enfermedad como la esclerosis múltiple, cuya causa se desconoce y cuyas consecuencias pueden ser debilitantes para muchos, cualquier noticia que nos dé una idea de esta enfermedad es un motivo de optimismo, ya que nos acerca un paso más a tratamientos efectivos y eficaces. tal vez incluso una cura.


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