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¿Podría un componente del vino tinto ayudar a los futuros exploradores de Marte?

¿Podría un componente del vino tinto ayudar a los futuros exploradores de Marte?

Un compuesto que se encuentra en el vino tinto, el resveratrol, podría ser la clave para ayudar a los exploradores a mantenerse en forma en viajes espaciales largos, según un estudio reciente de Harvard. Publicado enFronteras en fisiología,el estudio ofrece un medio para preservar la fuerza muscular en gravedad reducida.

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Llegar a Marte pasará factura

Usando la tecnología actual, tomaría alrededor de 9 meses llegar de la Tierra a Marte, según la NASA. Pero el desafío no es solo de tecnología, un viaje tan largo puede resultar en efectos fisiológicos en los astronautas.

La pérdida de masa muscular es solo un problema al que se enfrentarán los posibles exploradores de Marte en ese viaje. Los huesos también se debilitan en condiciones de baja gravedad y los músculos que soportan peso tienden a ser golpeados primero y en mayor medida.

El músculo sóleo de la pantorrilla es particularmente susceptible a este problema.

La Dra. Marie Mortreux, autora principal del estudio financiado por la NASA en el laboratorio del Dr. Seward Rutkove, Centro Médico Beth Israel Deaconess, Escuela de Medicina de Harvard, dijo: "Después de solo 3 semanas en el espacio, el músculo sóleo humano se encoge en un tercio. "

"Esto va acompañado de una pérdida de fibras musculares de contracción lenta, que son necesarias para la resistencia", agregó.

Los investigadores de Harvard se preguntaron si podría haber una forma de evitar este problema para que pudieran pararse y caminar del otro lado.

Los investigadores pueden haber encontrado la respuesta

Marte tiene alrededor 40% de la gravedad de la Tierra y esto aún podría ser muy perjudicial para los astronautas si su masa muscular y ósea se ha degradado en gran medida. Para mitigar esto, sería necesario hacer algo para asegurarse de que puedan caminar, o incluso pararse, en el planeta rojo.

"Las estrategias dietéticas podrían ser clave", dice el Dr. Mortreux, "especialmente porque los astronautas que viajan a Marte no tendrán acceso al tipo de máquinas de ejercicio desplegadas en la ISS".

Después de algunas investigaciones con ratas en una gravedad simulada similar a la de Marte, el equipo parece haber encontrado un buen candidato: el resveratrol. Este es un compuesto que se encuentra comúnmente en la piel de la uva y los arándanos y que ha sido ampliamente investigado por sus efectos antiinflamatorios, antioxidantes y antidiabéticos.

También se ha demostrado que este químico prolonga la vida útil de los ratones.

"Se ha demostrado que el resveratrol preserva la masa ósea y muscular en ratas durante la descarga completa, de forma análoga a la microgravedad durante el vuelo espacial. Por lo tanto, planteamos la hipótesis de que una dosis diaria moderada ayudaría a mitigar el desacondicionamiento muscular en un análogo de la gravedad de Marte también".

En condiciones controladas, el equipo descubrió que la administración de la sustancia química ralentizaba significativamente el debilitamiento de los músculos de las ratas. De hecho, incluso fue capaz de restaurar los músculos debilitados a las condiciones de gravedad de Marte simuladas previamente.

Sin embargo, cabe señalar que la protección no fue completa. No fue capaz de rescatar por completo el área transversal de las fibras del sóleo y gastrocnemio promedio o la circunferencia de la pantorrilla.

Se necesita hacer más trabajo

A pesar de lo prometedores que fueron estos resultados, aún queda trabajo por hacer antes de que se pueda considerar una "solución mágica" para vuelos espaciales largos. Por ejemplo, ¿cuáles son las razones de la protección no completa de la masa muscular observada en ratas de prueba?

"El tratamiento con resveratrol promueve el crecimiento muscular en animales diabéticos o descargados, al aumentar la sensibilidad a la insulina y la absorción de glucosa en las fibras musculares. Esto es relevante para los astronautas, que se sabe que desarrollan una sensibilidad reducida a la insulina durante los vuelos espaciales", dijo el Dr. Mortreux.

Los efectos antiinflamatorios del resveratrol también podrían ayudar a conservar los músculos y los huesos, y otras fuentes de antioxidantes como las ciruelas secas se están utilizando para probar esto, agrega el Dr. Mortreux.

"Se necesitan más estudios para explorar los mecanismos involucrados, así como los efectos de diferentes dosis de resveratrol (hasta 700 mg / kg / día) tanto en hombres como en mujeres. Además, será importante confirmar la ausencia de interacciones potencialmente dañinas del resveratrol con otros medicamentos administrados a los astronautas durante las misiones espaciales ".

El estudio original fue publicado en la revistaFronteras en fisiología.


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