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Los científicos trazan un mapa del cableado neuronal completo del sistema nervioso de un animal

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Los científicos de la Facultad de Medicina Albert Einstein han elaborado el diagrama de cableado completo del sistema nervioso de un animal.

En el estudio, los investigadores se centraron en el gusano redondo llamadoCaenorhabditis eleganso el cerebro de C. elegans, y han descubierto algunas diferencias entre el macho y la hembra de la especie.

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El estudio fue publicado en Naturaleza diario el miércoles.

Un hito importante en el campo de la 'conectómica'

Al armar el mapa del sistema nervioso, la investigación ayuda a comprender las conexiones nerviosas (de donde proviene el término "conectómica") que son responsables de diferentes comportamientos humanos y animales.

El Dr. Scott Emmons, autor principal del estudio y profesor de Genética en el Departamento de Neurociencia de Dominick P. Purpura, dijo: "La estructura es siempre fundamental para la biología. La estructura del ADN reveló cómo funcionan los genes, y la estructura de las proteínas reveló cómo las enzimas funcionan. Ahora, la estructura del sistema nervioso está revelando cómo se comportan los animales y cómo las conexiones neuronales fallan debido a una enfermedad ".

Como podemos ver, un gran paso adelante en biología, y en "conectómica" en particular.

Algunos en el campo han especulado que ciertos trastornos neurológicos y psiquiátricos, como la esquizofrenia y el autismo, se deben a conexiones defectuosas.

Emmons continuó: "La conectómica tiene el potencial de ayudarnos a comprender la base de algunas enfermedades mentales, lo que posiblemente sugiera vías para la terapia".

¿Cómo mapeó el equipo el cableado neuronal?

C. elegans o minúsculos gusanos redondos, crecen hasta un milímetro siempre y cuando sean adultos.

Mil celdas componen su sistema nervioso con unos pocos cientos de neuronas. Esto hace que C. elegans sea una de las mejores opciones para estudiar el cerebro humano, que es mucho más complejo, pero similar en su composición.

La lombriz intestinal se utilizó anteriormente científicamente cuando el Dr. Sydney Bremmer publicó un artículo sobre su sistema nervioso completo en 1986.

Sin embargo, Bremmer y su equipo solo se centraron en la hermafrodita "hembra" C. elegans, la forma más cercana de hembra en los gusanos redondos, y como todo se hacía manualmente, el margen de error o la falta de ciertos aspectos seguía siendo alto.

Utilizando la premisa de Bremmer, Emmons y su equipo realizaron el estudio tanto en hermafroditas como en C. elegans machos, y utilizaron software especializado para completar todo el cableado del diagrama del animal.

El Dr. Emmons dijo: "Si bien las vías sinápticas en los dos sexos son sustancialmente similares, varias sinapsis difieren en fuerza, lo que proporciona una base para comprender los comportamientos específicos de cada sexo".

Terminó diciendo: "Dado que el sistema nervioso de la lombriz intestinal contiene muchas de las mismas moléculas que el sistema nervioso humano, lo que aprendamos sobre el primero puede ayudarnos a comprender el segundo".

Un buen día para el campo de la "conectómica".


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