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La cara pública de la crisis de Chernobyl: Valery Legasov

La cara pública de la crisis de Chernobyl: Valery Legasov


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En 1986, el reactor cuatro de la central nuclear de Chernobyl en la Ucrania soviética explotó, enviando miles de millones de partículas radiactivas a la atmósfera y contaminando el área circundante.

La lucha para evitar un desastre aún peor fue dirigida por un químico del Instituto Kurchatov de Energía Atómica, un hombre llamado Valery Legasov, una figura trágica tanto como un héroe. Su investigación sobre el desastre de Chernobyl le ganó el reconocimiento internacional a pesar de que le costó su carrera y su reputación en casa, una advertencia sobre las consecuencias de ignorar hechos científicos incómodos.

La crisis de Chernobyl

El 26 de abril de 1986, los técnicos de la central nuclear de Chernobyl en el norte de la Ucrania soviética realizaron una prueba de seguridad no autorizada en el reactor cuatro para simular un corte de energía y poder desarrollar procedimientos para mantener el enfriamiento del reactor hasta que se pudiera activar la energía de respaldo.

La prueba se retrasó varias horas, por lo que el turno que se había preparado para la prueba se rotó y el supervisor de la prueba no siguió el procedimiento de prueba establecido.

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Esto, combinado con varios defectos de diseño críticos en el Reactor Bolsho Moshchnosty Kanalny-, o RBMK-, un reactor nuclear de tipo dio lugar a una reacción nuclear descontrolada. La energía desatada por esta reacción vaporizó el agua que enfriaba el núcleo del reactor, provocando una explosión del vapor presurizado, rompiendo la cámara de contención del reactor y exponiéndola al aire libre. Sin ningún mecanismo de enfriamiento, el núcleo del reactor se incendió rápidamente, liberando toneladas de material radiactivo a la atmósfera.

Valery Legasov y la respuesta de Chernobyl

En el momento del accidente, Valery Legasov era el primer subdirector del Instituto Kurchatov de Energía Atómica y estaba asignado a la comisión que investigaba el desastre.

Aunque Legasov no dirigió la comisión (la investigación fue dirigida por el jefe de la Oficina de Combustible y Energía y vicepresidente del Consejo de Ministros, Boris Shcherbina), Legasov se convertiría en la cara pública del esfuerzo por contener el desastre y la investigación. en su causa.

Legasov se enfrentó de inmediato a la desorganización de los distintos departamentos soviéticos relacionados con la respuesta al desastre. No había suficiente equipo necesario para trabajar en medio de la lluvia radiactiva del incendio del reactor.

No había suficientes respiradores o detectores de radiación para que los trabajadores en el sitio los usaran y Legasov tuvo que recurrir a expertos internacionales, algo impensable para los funcionarios soviéticos en ese momento, para que lo ayudaran a lidiar con el fuego de grafito en el reactor principal.

El abandono de Legasov de la antigua práctica soviética del secreto en torno a tales circunstancias le valió elogios considerables de la comunidad internacional, que vio el rápido reconocimiento de Legasov de las limitaciones soviéticas y su voluntad de pedir ayuda como una bienvenida voz de la razón de un intransigente y estricto gobierno burocrático de labios en Moscú.

Legasov también ordenó la evacuación de la cercana ciudad de Pripyat y los funcionarios establecieron una Zona de Exclusión de Chernobyl de 30 km, que se dice que no es segura para la habitación humana durante los próximos 20.000 años como resultado del desastre.

Informe de Legasov sobre el desastre de Chernobyl

Legasov y el resto de la comisión emitieron un informe final sobre el desastre que citó varias causas del desastre, pero se enfatizaron especialmente dos.

El primero y más importante fue el propio reactor de tipo RBMK. Aunque está muy extendido en la Unión Soviética, el diseño del reactor estaba prohibido fuera de la Unión Soviética.

Según el Instituto de Energía Nuclear, un grupo comercial de operadores de energía nuclear en los Estados Unidos, "debido a la forma en que el [reactor RBMK] usó grafito donde los reactores estadounidenses usan agua, cuando los operadores soviéticos intentaron reducir la energía, el RBMK había una tendencia a aumentar drásticamente la producción de energía. A medida que el sobrecalentamiento se hizo más severo, la energía aumentó aún más ".

Legasov descubrió que este diseño defectuoso nunca debería haberse permitido funcionar y que ningún reactor RBMK puede considerarse seguro.

La segunda causa clave del desastre fue la incompetencia del personal de la planta, especialmente el ingeniero jefe adjunto Anatoly Dyatlov, quien supuestamente violó varios protocolos de seguridad clave cuando ejecutó el corte de energía parcial del reactor cuatro como parte de una prueba no autorizada. Ese cierre inició la cadena de eventos que llevaron a la explosión del reactor y la crisis subsiguiente para la que Dyatlov y el personal de la planta en general no estaban preparados para lidiar.

Respuesta soviética al informe de Legasov

En una reunión del 3 de julio del politburó soviético sobre la crisis de Chernobyl, el viceministro de energía soviético, G.A. Shasharin, dijo que "El personal no tenía idea de que este tipo de reactor puede liberar tanta energía. Nosotros tampoco lo sabíamos. Estábamos entusiasmados con este reactor pero nunca realmente convencidos de su seguridad. Solo había un sistema de protección, y todos asumieron que no era bueno. Las plantas de energía nuclear de Smolensk y Kursk, así como las dos cercanas a Leningrado, también deberían cerrarse. Ya ni siquiera pueden ser renovadas ".

El primer ministro soviético Mikhail Gorbachev lamentó airadamente: "¡Qué áreas aisladas hemos creado en este país! El Comité Central declaró que todo era un secreto. El gobierno ni siquiera determina la ubicación de las centrales nucleares o los tipos de reactores utilizados. El sistema consistía en halagos, alardes, engaños, nepotismo y persecución de disidentes ".

Las palabras de Gorbachov resultarían proféticas, ya que el estado soviético atribuyó toda la culpa del accidente de Chernobyl a las acciones no autorizadas del personal de la planta, sin mencionar las fallas en los reactores tipo RBMK, que continuaron operando en la Unión Soviética. y más tarde en la Federación de Rusia hasta el día de hoy.

Valery Legasov fue condenado al ostracismo por el gobierno por hablar sobre los peligros de los reactores de tipo RBMK y se le negó su reelección en el Instituto Kurchatov de Energía Atómica. Desilusionado con la respuesta de su gobierno a la crisis, Legasov se ahorcó en su apartamento casi dos años después del desastre de Chernobyl.

Su amigo, Vladimir Gubarev, fue muy crítico con los colegas de Legasov en el Instituto Kurchatov que votaron 128-100 para mantener a Legasov fuera del consejo científico del Instituto en el que Legasov alguna vez sirvió como su Director Adjunto.

Al señalar cómo Legasov permaneció en el sitio de Chernobyl durante la crisis, en lugar de ser expulsado como el resto de su equipo (para limitar la contaminación), Gubarev dijo sobre el Instituto Kurchatov: "Tenía ganas de decirles que Legasov nunca salió de Chernobyl, pero ¿cómo es que no te vi allí? "

Legasov fue galardonado póstumamente con el título de "Héroe de la Federación de Rusia" por el entonces presidente ruso Boris Yeltsin el 20 de septiembre de 1996, por su dedicación a la verdad durante su investigación, incluso a un gran costo personal para él.


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