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Rápida explosión de radio vinculada a una galaxia a 3.600 millones de años luz de distancia

Rápida explosión de radio vinculada a una galaxia a 3.600 millones de años luz de distancia

La captura de ráfagas de radio de milisegundos de duración en el espacio es bastante difícil, y mucho menos identificar su origen. Sin embargo, esto es precisamente lo que los astrónomos han hecho por primera vez en la historia.

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El descubrimiento de las fuentes de las ráfagas de radio espaciales se había descubierto anteriormente, pero aún no se había logrado localizar el punto exacto de origen. El radiotelescopio Australian Square Kilometer Array Pathfinder en Australia Occidental logró precisamente eso.

La ráfaga de radio única se ha denominado FRB 180924. FRB son las siglas de Fast Radio Bursts.

Historia de Fast Radio Bursts

"Este es un gran avance que el campo ha estado esperando desde que los astrónomos descubrieron ráfagas de radio rápidas", dijo Keith Bannister, autor principal del estudio e ingeniero de investigación principal de CSIRO, la agencia científica nacional de Australia.

Los FRB se descubrieron por primera vez en 2007, no hace tanto tiempo, y desde entonces, los astrónomos han estado buscando más ráfagas de radio. Desde entonces se han descubierto un total de 85, algunos repitiéndose en el mismo punto.

Los FRB son rápidos y difíciles de rastrear, pero el equipo de Bannister encontró una forma de congelar y guardar los datos, justo después de que los telescopios detectaran la ráfaga.

¿Cómo descubrió el equipo el punto de origen?

El equipo creó un mapa a partir de los datos de las detecciones recopiladas, que terminó señalando el origen. Es una galaxia a 3.600 millones de años luz de distancia.

Se necesita un segundo para entender ese número.

Bannister se jacta con razón: "Si estuviéramos en la Luna y miráramos la Tierra con esta precisión, podríamos decir no sólo de qué ciudad proviene el estallido, sino de qué código postal, e incluso de qué manzana".

Al observar sus datos, el equipo descubrió que la única ráfaga provenía de una enorme galaxia que no crea muchas estrellas. Las explosiones repetidas, por otro lado, provienen de una galaxia más pequeña que forma muchas estrellas.

Adam Deller, autor del estudio y profesor asociado en el Centro de Astrofísica y Supercomputación de la Universidad Tecnológica de Swinburne, dijo: "Esto sugiere que se pueden producir ráfagas de radio rápidas en una variedad de entornos, o que, aparentemente, las ráfagas únicas detectadas lejos por ASKAP son generados por un mecanismo diferente al repetidor ".

La pregunta que aún permanece sin respuesta es: ¿Por qué ocurren?

El descubrimiento de la ubicación del estallido es un paso en la dirección correcta, ya que arroja más luz sobre nuestra comprensión de ellos.


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