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Antiguos cocodrilos vegetarianos vagaban por la Tierra hace más de 200 millones de años

Antiguos cocodrilos vegetarianos vagaban por la Tierra hace más de 200 millones de años


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Hace 200 millones de años, los cocodrilos tenían una dieta diferente a la que conocemos hoy: en lugar de comer carne, eran vegetarianos.

Un estudio reciente de la Universidad de Utah y el Museo Nacional de Historia de EE. UU. Publicó sus hallazgos en la revista. Biología actual.

¿Cómo descubrieron los investigadores las preferencias dietéticas de los antiguos cocodrilos? Al ponerse las batas de dentista y analizar sus dientes.

Los fósiles de dientes dieron la pista de su inclinación hacia el vegetarianismo.

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Dientes fósiles y vegetarianismo

Resulta que de tres a seis ramas del cocodrilo y la familia de los caimanes tenían dientes especializados para masticar plantas.

Increíblemente, los investigadores pudieron reconstruir la dieta de estos comedores de plantas simplemente analizando estos dientes fosilizados. El equipo examinó 146 dientes de 16 tipos diferentes de cocodrilos.

Keegan Melstrom, autor del estudio, dijo: "Los carnívoros poseen dientes simples, mientras que los herbívoros tienen dientes mucho más complejos".

Continuó: "Nuestro estudio indica que los dientes de forma compleja, que inferimos para indicar herbivoría, aparecen en los parientes extintos de los cocodrilos al menos tres veces y tal vez hasta seis".

Los fósiles de los dientes utilizados en el estudio demostraron claramente que se trataba de reptiles no carnívoros.

Melstrom y el Dr. Randall Irmis, curador en jefe de paleontología en el Museo de Historia Natural de Utah, pudieron descubrir lo que comían estos animales al comparar la complejidad de los dientes de los cocodrilos ahora extintos con los de la actualidad.

Dientes de 200 millones de años

Al analizar los dientes fosilizados, el equipo pudo deducir que al menos de tres a seis de los crocodiliformes vagaron por la Tierra durante la Era Mesozoica, hace unos 200 millones de años.

El estudio de los investigadores les permitió encontrar más información sobre los cocodrilos en general.

Melstrom dijo: "Algunos crocodiliformes eran similares a los crocodilianos vivos y eran principalmente carnívoros, otros eran omnívoros (que comían tanto carne como plantas) y otros se especializaban en plantas".

Señaló que "los herbívoros vivieron en diferentes continentes en diferentes épocas, algunos junto a mamíferos y parientes de mamíferos, y otros no".

"Esto sugiere que un crocodiliforme herbívoro tuvo éxito en una variedad de ambientes", finalizó.

Todo el cambio de los crocodilianos que conocemos hoy.


Ver el vídeo: 10 DESCUBRIMIENTOS QUE PROBARIAN LA EXISTENCIA DE EXTRATERRESTRES TEORIAS (Junio 2022).


Comentarios:

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