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La militarización del espacio: ¿cómo sería una "fuerza espacial"?

La militarización del espacio: ¿cómo sería una


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En los últimos años, se ha prestado mucha atención a la idea de crear una fuerza militar específicamente para el espacio. Esto se relaciona en parte con los comentarios recientes hechos por el presidente de los Estados Unidos, así como por varios funcionarios públicos y representantes electos que han enfatizado la necesidad de una "fuerza espacial".

Al mismo tiempo, la forma en que la presencia de la humanidad está creciendo en el espacio en las últimas décadas ha hecho que el tema vuelva a ser relevante. Si bien sigue siendo cierto que solo los astronautas han estado en la órbita terrestre baja (LEO) y más allá, es posible que no sea así por mucho más tiempo.

En los últimos años, ha habido un crecimiento sin precedentes en la industria aeroespacial comercial (también conocida como NewSpace), sin mencionar el desarrollo de CubeSats y otras tecnologías que hacen que el espacio sea más accesible.

Y en las próximas décadas, los vuelos comerciales a la órbita, el turismo lunar, el turismo marciano y las colonias fuera del mundo también pueden convertirse en una realidad. Por esta razón, se ha sugerido que se cree una fuerza militar (o policial) para mantener la paz en el espacio.

Para ser justos, la idea de desplegar una fuerza militar o armas en el espacio no es nueva. Además, varios ejércitos nacionales han tenido su propia opinión sobre este tipo de fuerza de combate durante décadas.

Como todo lo que está sucediendo hoy, las raíces de esta idea de "fuerza espacial" se remontan a los primeros días de la Guerra Fría y la Carrera Espacial.

¿Qué es una "Fuerza Espacial"?

El 18 de junio de 2018, el presidente Donald Trump firmó la Directiva de Política Espacial-3 (SPD-3), que ordenó al Pentágono comenzar a planificar la creación de una sexta rama del servicio militar independiente que llevaría a cabo misiones y operaciones en el entorno rápidamente cambiante de espacio.

Esta directiva fue emitida durante un discurso en la reunión del Consejo Nacional del Espacio celebrada en la Casa Blanca, donde dijo:

"Debemos tener el dominio estadounidense en el espacio. Por la presente, ordeno al Departamento de Defensa que comience de inmediato el proceso para establecer una fuerza espacial como la sexta rama de las fuerzas armadas. Vamos a tener la Fuerza Aérea, y vamos tener el fuerza espacial."

La Fuerza Espacial de EE. UU. (USSF) sería la primera nueva rama del ejército de EE. UU. Creada en más de 70 años; la anterior fue la Fuerza Aérea de EE. UU., Que se estableció como un servicio independiente del Ejército de EE. UU. En 1947.

El 9 de agosto de 2018, el vicepresidente Mike Pence y el Departamento de Defensa (DoD) publicaron detalles adicionales sobre la fuerza propuesta. Estos incluían planes para crear un niño de mando y control independiente, el Comando Espacial de EE. UU., Además de un servicio independiente supervisado por un secretario de servicio civil dedicado.

Pence también enfatizó que esta fuerza se establecería en 2020 e incluiría una Fuerza de Operaciones Espaciales de élite, similar al Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos (SOCOM).

También se hizo hincapié en la necesidad de una Agencia de Desarrollo Espacial, una que se encargaría de aprovechar la innovación en el campo y racionalizar el proceso burocrático, similar a la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA).

El tema de una rama de servicio para el espacio ya ha sido objeto de un debate considerable dentro del ejército y el Congreso de los Estados Unidos. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos, que actualmente supervisa las operaciones militares en el espacio, ha argumentado que las fuerzas armadas no tienen los recursos para respaldar un servicio espacial separado.

Sin embargo, el ímpetu para la creación de tal fuerza fue enfatizado por Pence, quien citó los avances militares realizados tanto por Rusia como por China.

Precedentes históricos

Los esfuerzos para crear una fuerza espacial se remontan a los días de la Guerra Fría. Esto no es sorprendente, dado que Estados Unidos y la Unión Soviética estaban llevando a cabo programas paralelos de exploración espacial, en parte para garantizar que ninguna de las naciones quedara en desventaja.

Además, fue el desarrollo de misiles balísticos de corto alcance a intercontinentales lo que permitió la creación de vehículos de lanzamiento en primer lugar. En este sentido, la exploración espacial y las aplicaciones militares siempre han estado conectadas.

Oficialmente, EE. UU. Ha mantenido una fuerza espacial desde 1985. En este momento, el Comando Espacial de EE. UU. Se formó para proporcionar mando y control conjunto de las fuerzas espaciales de la Fuerza Aérea, el Ejército y la Marina.

A raíz de los ataques del 11 de septiembre, el enfoque de las fuerzas armadas en la defensa del territorio nacional y el antiterrorismo aumentó considerablemente, lo que llevó a que se le quitara importancia a la defensa espacial.

Por esta razón, el Comando Espacial de los EE. UU. Se fusionó con el Comando Estratégico de los EE. UU. (STRATCOM) en 2002. En 2006, sería reemplazado por el Comando de Componente Funcional Conjunto para el Espacio y el Ataque Global (JFCC SGS). Y para 2017, se reorganizaría como Comandante del Componente Espacial de la Fuerza Conjunta (JFSCC).

De manera similar, entre 1992 y 1997, y luego nuevamente entre 2001 y 2011, las Fuerzas Espaciales Rusas existieron como una organización independiente dentro del Ministerio de Defensa de Rusia. En 2015, se restableció como una rama de las Fuerzas Aeroespaciales Rusas.

Más allá de estas estructuras organizativas, los soviéticos, los Estados Unidos y otros programas espaciales tienen una larga historia de perseguir programas militares basados ​​en el espacio de una forma u otra. Al mismo tiempo, ambas partes reconocieron el peligro de permitir una "carrera de armamentos en el espacio ultraterrestre".

Estas preocupaciones se ratificaron con la creación del Tratado del Espacio Ultraterrestre y otros tratados aprobados entre fines de la década de 1960 y fines de la de 1970.

Tratado del espacio ultraterrestre

Este tratado, que se firmó en enero de 1967 y entró en vigor en octubre de 1967, constituye la base del derecho del espacio ultraterrestre. El Tratado sobre el espacio ultraterrestre se basó en gran medida en la Declaración de principios jurídicos que rigen las actividades de los Estados en la exploración y utilización del espacio ultraterrestre, redactada en 1962 y adoptada en 1963, pero con algunas disposiciones adicionales.

Entre otras cosas, el tratado establecía que la exploración del espacio estaría abierta a todas las personas, no estaría sujeta a la soberanía nacional ni a reclamos de ningún estado, y que la exploración del espacio debería ser en beneficio de toda la humanidad.

Como establece el artículo I del Tratado:

"La exploración y utilización del espacio ultraterrestre, incluida la Luna y otros cuerpos celestes, se llevará a cabo en beneficio y en interés de todos los países, independientemente de su grado de desarrollo económico o científico, y será competencia de toda la humanidad. .

"El espacio ultraterrestre, incluida la luna y otros cuerpos celestes, será libre para que todos los Estados lo exploren y utilicen sin discriminación de ningún tipo, en condiciones de igualdad y de conformidad con el derecho internacional, y habrá libre acceso a todas las zonas de cuerpos celestiales.

"Habrá libertad de investigación científica en el espacio ultraterrestre, incluida la luna y otros cuerpos celestes, y los Estados facilitarán y alentarán la cooperación internacional en dicha investigación".

El Tratado fue firmado inicialmente por los tres gobiernos depositarios: la Unión Soviética, el Reino Unido y los Estados Unidos. A junio de 2019, 109 países se han convertido en signatarios del tratado, mientras que otros 23 han firmado el tratado pero aún no han finalizado el proceso de ratificación.

Los puntos principales del Tratado del Espacio Ultraterrestre incluyen la prohibición de colocar armas nucleares en el espacio, el uso de la Luna y todos los demás cuerpos celestes con fines pacíficos, y establece que el espacio será libre para la exploración y uso de todas las naciones.

El artículo V detalla esto, donde dice:

"Los Estados Partes en el Tratado se comprometen a no colocar en órbita alrededor de la Tierra ningún objeto que lleve armas nucleares o cualquier otro tipo de armas de destrucción en masa, instalar tales armas en cuerpos celestes o colocar tales armas en el espacio ultraterrestre de cualquier otra manera.

"La Luna y otros cuerpos celestes serán utilizados por todos los Estados Partes en el Tratado exclusivamente con fines pacíficos. El establecimiento de bases, instalaciones y fortificaciones militares, el ensayo de cualquier tipo de armas y la realización de maniobras militares en cuerpos celestes serán prohibido."

Sin embargo, el Tratado del Espacio Ultraterrestre no prohibió todas actividades militares en el espacio, la creación de fuerzas espaciales militares o la militarización del espacio. Con la excepción de las armas de destrucción masiva (es decir, armas nucleares), las naciones podrían desplegar recursos militares en el espacio sin incurrir en sanciones. Estos incluyeron:

"El uso de personal militar para la investigación científica o para cualquier otro propósito pacífico" y el "uso de cualquier equipo o instalación necesaria para la exploración pacífica de la luna y otros cuerpos celestes".

Por esta razón, la Unión Soviética y los Estados Unidos eran libres de llevar a cabo programas militares en el espacio de una forma u otra, siempre que no implicaran el despliegue de armas nucleares. Algunos ejemplos incluyen ...

Sistemas antisatélite (ASAT)

Con el desarrollo de las armas nucleares y el inicio de la Guerra Fría, tanto Estados Unidos como la Unión Soviética comenzaron a trabajar en satélites que les darían una ventaja en el espacio. Con la aprobación del Tratado del Espacio Ultraterrestre en octubre de 1967, los sistemas de armas basados ​​en satélites se limitarían únicamente a las armas convencionales.

La Unión Soviética comenzó a realizar investigaciones clandestinas sobre satélites militares a principios de la década de 1960. Para ocultar el verdadero propósito de esta investigación, el gobierno soviético adoptó la política de designar todos los satélites militares como "Kosmos".

Desafortunadamente, no se conoce mucha información sobre estos esfuerzos debido al hecho de que los soviéticos mantuvieron la información sobre su programa espacial muy bien guardada. Esto fue para asegurar que los observadores occidentales (y espías) no se enteraran de los esfuerzos espaciales soviéticos, pero también para que el público no se enterara de ningún fracaso.

Sin embargo, durante la Guerra Fría se improvisaron varios fragmentos de información, junto con investigaciones independientes, que revelaron algunos desarrollos bastante interesantes (y aterradores) en el lado soviético.

Por ejemplo, según varios informes, el trabajo soviético en la tecnología ASAT comenzó en 1956 a instancias de Sergei Korolev y la oficina de diseño de Energia (OKB-1) o en 1959 bajo Vladimir Chelomei y NPO Mashinostroyeniya (OKB-52).

Independientemente, en 1960, los esfuerzos de los soviéticos para desarrollar la tecnología ASAT se plantearon en una reunión en la residencia de verano organizada por el líder soviético Nikita Krushchev. Fue aquí donde Chelomei recibió el visto bueno para comenzar a desarrollar el cohete UR-200, que se encargaría de poner en órbita las plataformas ASAT.

Esto fue seguido en 1961 con el inicio del programa de la Unión Soviética "Istrebitel Sputnikov" (destructor de satélites). El diseño del satélite IS requería una nave espacial "kamikaze" guiada de forma semi-independiente equipada con ojivas de metralla.

Estos co-orbitarían con los satélites enemigos, se acercarían a ellos con el tiempo y luego explotarían su ojiva lo suficientemente cerca como para noquearlos. Se registraron un total de 23 lanzamientos como parte de la serie de pruebas IS y el sistema se declaró operativo en febrero de 1973.

Los soviéticos también experimentaron con el armado de estaciones espaciales militares (ver Almaz, más abajo) con el cañón automático Rikhter R-23. Estos cañones fueron desarrollados para aviones soviéticos y dispararon balas de 23 mm a una velocidad de 2600 disparos por minuto, la velocidad de disparo más alta para un cañón de un solo cañón.

Desde la década de 1970 en adelante, la Unión Soviética incluso experimentó con armas de energía dirigida (también conocidas como láseres) para sus aplicaciones ASAT. Gran parte de esto consistió en probar grandes láseres ASAT terrestres en su instalación Terra-3 en Kazajstán que fueron diseñados para "cegar" los satélites espías estadounidenses.

Los soviéticos también desarrollaron la nave espacial Polyus (también conocida como Skif-DM, 17F19DM), un prototipo de plataforma de armas orbitales diseñada para destruir los satélites de la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) con un láser de dióxido de carbono de megavatios. Este prototipo fue lanzado al espacio en mayo de 1987, pero no pudo alcanzar la órbita y se quemó en la atmósfera terrestre.

Misiles antisatélite

Durante la Guerra Fría, los sistemas y la tecnología ASAT generalmente se consideraban de baja prioridad para los Estados Unidos. Sin embargo, comenzando con la administración de Eisenhower, se realizaron varios esfuerzos para diseñar armas que pudieran derribar satélites enemigos.

A fines de la década de 1950, la Fuerza Aérea de EE. UU. Comenzó a trabajar en varios proyectos de misiles estratégicos avanzados bajo la designación Weapon System WS-199A. Uno de estos proyectos fue el Orión audaz Sistema de misiles balísticos antisatélites lanzados desde el aire (ALBM).

Este misil vino en un diseño de una y dos etapas, los cuales fueron lanzados desde un B-47 Stratojet a gran altitud para interceptar satélites. Entre mayo de 1958 y octubre de 1959, la USAF realizó 12 lanzamientos que tuvieron un éxito limitado.

Luego, el sistema se modificó para incluir un cohete Altair como su etapa superior, lo que le dio un alcance significativamente mayor. Solo se llevó a cabo un vuelo de prueba del sistema ASAT, lo que reveló que su eficacia era limitada a menos que estuviera armado con una ojiva nuclear.

También estaba el High Virgo, otro ALBM que se lanzó desde el bombardero a reacción B-58 Hustler. Aquí también, el misil se lanzó de prueba solo una vez, lo que no tuvo éxito cuando las comunicaciones con el misil se perdieron poco después del lanzamiento.

El último proyecto que se llevó a cabo en el marco del programa WS-199 fue el GAM-87 Skybolt ALBM. Sin embargo, en diciembre de 1962, el presidente Kennedy canceló el misil Skybolt debido a una combinación de razones políticas y económicas.

El desarrollo de ALBM no revivió hasta la década de 1980, cuando se conoció la existencia de un exitoso programa ASAT en la URSS. La USAF comenzó a trabajar en el ASM-135 ASAT, que era un misil nuclear aire-tierra AGM-69 SRAM mejorado con un Altair plataforma superior.

El sistema, que fue llevado por un F-15 Eagle modificado y lanzado verticalmente al espacio, comenzó las pruebas de lanzamiento en enero de 1984 y solo logró una interceptación exitosa en septiembre de 1985. Aunque tuvo éxito, el programa se canceló en 1988 debido a consideraciones presupuestarias. .

A principios de la década de 1980, la Unión Soviética también desarrolló su propio sistema ASAT lanzado desde el aire. Este sistema se llamó 30P6 "Kontakt", que consistía en un misil lanzado por un MiG-31D modificado 'Foxhounds'.

También estaba el 14F11 Naryad ("Sentry"), un misil ASAT que se dio a conocer a fines de la década de 1980 en respuesta al programa de la Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI) de Estados Unidos. Este misil iba a ser lanzado desde el cohete soviético UR-100N,

En 1987, Mikhail Gorbachev visitó el cosmódromo de Baikonur y se le mostró un sistema antisatélite llamado "Naryad" (Sentry), también conocido como 14F11, lanzado por cohetes UR-100N.

El uso de armas nucleares para destruir satélites enemigos también se consideró en la década de 1960. En los EE. UU., Esto se inspiró en los efectos observados de las pruebas nucleares a gran altitud, como la prueba Hardtack Teak (1958) y la prueba Starfish Prime (1962), que generaron pulsos electromagnéticos masivos (EMP).

De 1962 a 1966, se investigó una versión adaptada del Nike Zeus, un misil tierra-aire con punta nuclear diseñado para destruir misiles balísticos intercontinentales enemigos, por sus posibles aplicaciones ASAT. En 1966, este proyecto se terminó a favor del Programa 437 ASAT de la USAF, que funcionó hasta marzo de 1975 y utilizó el sistema de misiles Thor.

Satélites espía

Pero, por supuesto, tanto los Estados Unidos como la Unión Soviética desarrollaron satélites durante la Guerra Fría que estaban destinados al reconocimiento y la observación militar (también conocido como espionaje). En los EE. UU., El primer programa formal fue diseñado Weapon System 117L, que se desarrolló a mediados de la década de 1950.

Dentro de este programa, se llevaron a cabo una serie de subprogramas, que incluyeron los satélites Corona. Se trataba de una serie de satélites de reconocimiento diseñados para tomar fotografías de alta resolución desde la órbita y luego devolver la carga útil a la Tierra en paracaídas.

Este programa se desarrolló de 1959 a 1972 y fue seguido por programas similares como Canyon (1968-1977), Aquacade (1970-1978) y Advanced Orion (1995-2016). La Unión Soviética también llevó a cabo múltiples programas de satélites espías durante la Guerra Fría al amparo del programa Kosmos.

Entre 1961 y 1994, se desplegaron múltiples satélites Zenit, que eran una serie de satélites de fotorreconocimiento basados ​​en el diseño del Vostok astronave. Al igual que con sus homólogos estadounidenses, estos satélites grabarían imágenes y luego las desplegarían en la atmósfera con rampas para recuperarlas.

A principios de la década de 1960, la Unión Soviética comenzó a desarrollar estaciones espaciales orbitales como parte del programa Almaz. El despliegue de estas estaciones se realizó al amparo del programa Salyut, que se desarrolló entre 1971 y 1982.

En 1978, el Ministerio de Defensa soviético consideró que el programa no era rentable dado el tiempo y el mantenimiento que requerían las estaciones de Almaz y lo canceló.

Sistemas antimisiles

Durante la década de 1950 en adelante, los soviéticos y los Estados Unidos también llevaron a cabo programas dedicados a la construcción de sistemas de misiles antibalísticos (ABM) basados ​​en el espacio. Esto incluyó Project Defender, un programa satelital anti-ICMB que comenzó en 1958 y que requería el despliegue de una enorme malla de alambre para atrapar los ICMB al principio de su fase de lanzamiento.

El concepto se declaró impracticable debido al hecho de que no se pudo encontrar ningún medio para proteger a los satélites en sí de un ataque, lo que llevó a la cancelación del Proyecto Defender en 1968.

Un año antes, se anunció el Programa Sentinel, que consistía en misiles de largo y corto alcance y un radar asociado y un sistema informático. Este programa estaba destinado a ofrecer protección contra misiles balísticos intercontinentales en la mayor parte de los Estados Unidos continentales.

Debido a las preocupaciones sobre la efectividad del sistema y a inclinar el equilibrio de poder a favor de un lado, Sentinel fue renombrado y propuesto como el programa Safeguard en 1969. Implementado en 1975, este sistema se dedicó a la protección de silos ICBM estadounidenses alrededor la Base de la Fuerza Aérea de Grand Forks en Dakota del Norte.

Los problemas derivados de la tecnología ABM llevaron a los EE. UU. Y la URSS a firmar el Tratado de misiles antibalísticos en 1972. Según los artículos de este tratado, a cada país se le permitió desplegar un solo sistema ABM con 100 interceptores para proteger un solo objetivo.

Mientras que Estados Unidos desplegó el sistema Safeguard después de que el tratado entró en vigor, los soviéticos desplegaron el sistema de misiles A-35 "Galosh" para proteger Moscú. Pero mientras que Safeguard solo estuvo operativo durante unos meses, el A-35 se ha mejorado con el tiempo y todavía está operativo (ahora llamado A-135).

En la década de 1980, Estados Unidos renovó sus esfuerzos para desarrollar un sistema de defensa ABM. Esto comenzó en marzo de 1983 cuando el presidente Reagan anunció un nuevo programa nacional de defensa antimisiles llamado Iniciativa de Defensa Estratégica (SDI, también conocido como Programa "Star Wars").

Ese objetivo declarado de este programa, que fue supervisado por la Organización SDI (SDIO), no era solo proteger a los EE. UU. Y sus aliados, sino también proporcionar el sistema completo a la URSS para poner fin a la amenaza de una guerra nuclear de una vez por todas.

El sistema pedía la protección de los EE. UU. Y sus aliados en caso de una guerra nuclear total a través del despliegue de estaciones láser espaciales, satélites láser de rayos X de bombeo nuclear y sistemas de misiles terrestres y espaciales para interceptar misiles balísticos intercontinentales hostiles en el espacio.

El programa también solicitó el desarrollo de sensores avanzados, comando y control, y sistemas informáticos de alto rendimiento para coordinar el sistema avanzado.

En 1987, la Sociedad Estadounidense de Física (APS) elaboró ​​un informe que concluía que las tecnologías necesarias estaban a décadas de realizarse y que su viabilidad no se conocería durante al menos otra década.

Después de la publicación del informe APS, el presupuesto de SDI se recortó repetidamente y, a fines de la década de 1980, los esfuerzos se volvieron a centrar en el programa "Brilliant Pebbles". Este concepto implicaba el uso de pequeños misiles en órbita como interceptores, que serían mucho menos costosos de desarrollar y desplegar.

Con el final de la Guerra Fría, la financiación de SDI terminó oficialmente. En 1993, el presidente Clinton reorientó los esfuerzos hacia los misiles nucleares tácticos y cambió el nombre de la agencia a Organización de Defensa de Misiles Balísticos (BMDO).

En diciembre de 1999, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó una resolución para instar a Estados Unidos a abandonar sus planes de construir un sistema de defensa ABM. La resolución pidió esfuerzos continuos para fortalecer y preservar el Tratado AMB.

Sin embargo, en junio de 2002, la administración Bush anunció que Estados Unidos se retiraría del Tratado ABM. Al mismo tiempo, el BMDO pasó a llamarse Agencia de Defensa de Misiles en 2002, y Rusia respondió retirándose del Tratado de Reducción de Armas Estratégicas (START II) (desde 1993).

El desarrollo de los conceptos de defensa antimisiles está en curso y sigue siendo una fuente de controversia y un obstáculo en lo que respecta a las relaciones entre los Estados Unidos y sus aliados y Rusia.

Aviones espaciales

Durante la Guerra Fría, Estados Unidos y la URSS (y sus aliados) produjeron una serie de conceptos para aviones espaciales. Sin embargo, no ha sido hasta los últimos años que los modelos de trabajo de aviones espaciales militares han entrado en servicio.

Estos incluyen el X-37 Orbital Test Vehicle (OTV), una nave espacial robótica reutilizable que la NASA comenzó a desarrollar en 1999. Este vehículo se envía al espacio utilizando un vehículo de lanzamiento y luego vuelve a entrar en la atmósfera de la Tierra y aterriza por sus propios medios.

El X-37 fue diseñado como un modelo ampliado del Vehículo de maniobra espacial (SMV) Boeing X-40. Diseñado originalmente por la NASA, el funcionamiento del X-37 se transfirió al Departamento de Defensa en 2004 como demostrador de tecnologías espaciales reutilizables.

Este avión espacial es capaz de realizar vuelos de larga duración, cuyo propósito permanece clasificado. Hasta la fecha, se han realizado cinco vuelos de prueba utilizando los dos X-37B operativos, que han pasado un total de 2792 días en el espacio.

En los próximos años, la USAF presentará el avión demostrador hipersónico SR-72. Como reemplazo del SR-71 Blackbird, el SR-72 es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) desarrollado para reconocimiento, vigilancia y recopilación de inteligencia.

El avión se basa en la tecnología scramjet para alcanzar velocidades de hasta Mach 6 (7.400 km / h; 46.000 mph) y alcanzar un techo de vuelo operativo de 24.000 metros (80.000 pies).

Entonces, ¿cómo sería una fuerza espacial?

Entre los antecedentes históricos y los sistemas que se encuentran actualmente en desarrollo, una idea básica puede comenzar a gestarse. Para empezar, dada su importancia para la navegación, la comunicación y (algún día pronto) la conectividad inalámbrica, los sistemas ASAT pueden convertirse en un activo militar especialmente importante.

Esto definitivamente incluirá misiles antisatélite, pero también podría involucrar plataformas antisatélite en órbita que estén armadas con misiles penetradores, armas de energía dirigida o ojivas de pulso electromagnético (EMP).

Es probable que los aviones espaciales también se conviertan en una característica habitual, realizando de todo, desde el espionaje basado en el espacio hasta el transporte de personal desde la Tierra hasta las estaciones espaciales en órbita. Con el desarrollo de naves espaciales reutilizables en órbita, las tropas podrían incluso viajar a otros planetas.

Otra posibilidad es el desarrollo de aviones de combate aeroespaciales, aviones que sean capaces de operar dentro de la atmósfera de la Tierra así como en el vacío del espacio. De hecho, un avión espacial como el X-37 sería suficiente como plataforma para un interceptor espacial o una nave de combate.

Tampoco es difícil imaginar cómo estarían equipados los soldados espaciales ("Marines Espaciales", ¿alguien?). No solo necesitarían trajes de presión, sino que también serían especialmente útiles los que incorporen blindaje corporal (como kevlar y capas de supermateriales como el grafeno).

En cuanto a las armas, los soldados necesitarían pistolas que puedan disparar en el vacío del espacio, lo que prácticamente descarta los rifles de gas. Quizás armas portátiles de energía dirigida (que los soviéticos investigaron en la década de 1980) que podrían cegar los sensores y / o quemar agujeros en los trajes espaciales enemigos.

Hablando de láseres espaciales de energía directa también podría convertirse en una realidad. Estos podrían realizar una doble función, proporcionando defensa contra asteroides y realizando ataques de precisión desde la órbita contra la infraestructura enemiga. Con un poco de dirección, también podrían usarse para destruir armas espaciales enemigas.

Las armas balísticas, como el cañón espacial Almaz de la era soviética, también podrían desempeñar un papel. De hecho, los impactadores balísticos, del tipo que disparan rondas de proyectiles también podrían entrar en servicio, ¡al igual que los cañones de riel para la defensa puntual y las batallas espaciales!

Si todo esto comienza a sonar a ciencia ficción, es porque es completamente especulativo. Muchos de ellos violarían el Tratado del Espacio Ultraterrestre y otros que se han firmado posteriormente.

Y dado que nadie tiene prisa por abandonar este tratado y las protecciones que asegura, no es probable que la mayoría de estos sistemas de armas vean la luz del día pronto.

El futuro...

Dada la forma en que la tecnología continúa avanzando rápidamente, sin mencionar el hecho de que más naciones se están involucrando en la exploración espacial, el futuro de la humanidad en el espacio es difícil de predecir.

A medida que nuestra presencia en el espacio y la infraestructura necesaria para apoyar las operaciones humanas continúan creciendo, naturalmente surgirán preocupaciones sobre las cuestiones de soberanía y seguridad.

Estas preocupaciones no son nuevas y no han cambiado mucho desde que comenzó la Carrera Espacial hace más de sesenta años. Pero dada la era de la exploración espacial renovada que tenemos ante nosotros, es comprensible cómo la militarización del espacio se ha convertido una vez más en un problema urgente.

¿Qué significa todo esto? Por un lado, hay quienes insisten en que es necesaria una "fuerza espacial" para proteger los activos espaciales y contra cosas como la "piratería espacial" o el terrorismo. Por otro lado, hay quienes se preocupan de que en medio de una nueva "carrera armamentista" en el espacio y la militarización podamos generar tensiones entre naciones.

Dado el entorno presupuestario actual y el gran costo de la exploración espacial, no hay escasez de personas que afirman que la reciente aprobación del SPD-3 no resultará en cambios serios.

Pero a medida que continuamos explorando el Sistema Solar, y tal vez incluso colonizándolo, es posible que nos encontremos buscando una fuerza espacial para proteger las vías espaciales y defendernos de cualquier posible amenaza.

¿Quién sabe? Una fuerza militar en el espacio puede incluso ser necesaria algún día para proteger a la humanidad contra amenazas existenciales, como una especie extraterrestre que está decidida a invadir.

¡Abundan las imágenes de "Marines espaciales" o "Infantería móvil"!

  • UNOOSA - Tratado del espacio ultraterrestre
  • Wikipedia - Militarización del espacio
  • Wikipedia - Fuerza espacial de los Estados Unidos (USSF)
  • Russian Spaceweb - Espeluznante mundo de satélites militares
  • Asamblea General de las Naciones Unidas - 67a sesión plenaria (6 de diciembre de 2006)
  • Teoría del poder espacial por James Olberg - Capítulo 2 "La naturaleza del poder espacial"
  • Joint Force Quarterly - "Definición y regulación de la militarización del espacio" por David C. DeFrieze (2014)


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