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El primer cohete totalmente diseñado y construido por estudiantes llega al espacio

El primer cohete totalmente diseñado y construido por estudiantes llega al espacio

Un equipo del Laboratorio de Propulsión de Cohetes (RPL) de la Universidad del Sur de California (USC) lanzó el primer cohete diseñado y construido por un estudiante más allá de los límites del espacio. También recuperaron con éxito su vehículo espacial de 8 pulgadas de diámetro y 13 pies de alto a 12 millas de distancia desde donde lo lanzaron.

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90% de certeza

El análisis interno de los datos del vuelo indicó con casi certeza que el cohete, llamado Traveller IV, había traspasado la línea Kármán. "Podemos decir con un 90 por ciento de certeza que el último disparo espacial de RPL, Traveller IV, pasó la línea Kármán, el límite reconocido entre la atmósfera y el espacio de la Tierra", dijo en un comunicado Neil Tewskbury, oficial principal de operaciones de RPL.

Se informó que el cohete alcanzó una altitud de 340.000 pies. "El Traveller IV aceleró rápidamente a más de 17 g hasta su velocidad máxima de 4970 pies / s, o Mach 5,1, en el transcurso de sus 11,5 segundos de encendido del motor, luego navegó los 140 segundos restantes, hasta alcanzar su altitud máxima de 340.000 pies o 103,6 kilómetros. ", reveló el comunicado.

El sistema de aviónica de RPL registró el vuelo utilizando sus sensores a bordo. También desplegó los paracaídas del vehículo en el apogeo, lo que permitió que el cohete volviera a caer de forma segura a la tierra. El vuelo duró un total de 11 minutos.

"Después de casi 15 años y probablemente más de un millón de horas de trabajo, RPL finalmente logró su objetivo de ser el primer grupo de estudiantes en lanzar el primer cohete diseñado y construido por estudiantes más allá de la línea Karman", dijo el ingeniero principal Dennis Smalling.

Cuarta vez es el encanto

El evento fue el cuarto intento de la universidad de traspasar los límites del espacio y contó con la participación de más de 80 estudiantes universitarios. RPL fue fundada en 2004 por el estudiante Ian Whittinghill.

El grupo es una gran oportunidad para que los estudiantes aprendan tanto sobre la construcción de cohetes como sobre la colaboración. "La gente a menudo pregunta por qué la USC anima a los estudiantes a participar en la construcción de cohetes de aficionados", dijo David Barnhart, profesor de investigación en astronáutica de la USC Viterbi y director del Centro de Investigación de Ingeniería Espacial.

“Además de la increíble experiencia práctica que traduce lo que aprenden en el aula en un cohete en funcionamiento, esta suele ser la primera vez que muchos construyen y crean algo tan grande como equipo. El hecho de que lo hagan ellos mismos y se beneficien de una introducción única a la astronáutica proporciona una motivación y una emoción increíbles que perdurarán a lo largo de sus carreras ".

El equipo de RPL ya está trabajando en un vehículo de combustible líquido, el despliegue de CubeSat, la estabilización activa de cohetes y nuevos diseños de motores sólidos.


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