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Las pruebas nucleares de la guerra fría siguen afectando la vida en el fondo del océano

Las pruebas nucleares de la guerra fría siguen afectando la vida en el fondo del océano

Los animales que viven en las trincheras más profundas del océano transportan carbono radiactivo de las pruebas nucleares realizadas durante la Guerra Fría. Se ha descubierto que los anfípodos que viven en las profundidades del océano Pacífico tienen niveles elevados de radiocarbono, el isótopo carbono-14 o "carbono de la bomba".

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Estos animales que viven hasta 11 kilómetros bajo el agua sobreviven hurgando en los restos de animales cuyos cuerpos flotan hasta el fondo del océano.

La ciencia cree que los anfípodos que se alimentaron de los cadáveres de animales expuestos a la lluvia radiactiva de las pruebas nucleares de la Guerra Fría también adquirieron radiocarbono.

Los efectos nucleares se sintieron décadas después

El estudio explica que durante la Guerra Fría en las décadas de 1950 y 1960, Rusia y Estados Unidos detonaron bombas nucleares como parte de ejercicios militares; los neutrones entraron a la atmósfera donde las partículas neurales reaccionaron con nitrógeno y carbono para formar carbono-14, esta "bomba de carbono". Esta bomba de carbono luego ingresó al océano donde fue absorbida por la vida marina.

El nuevo estudio muestra que el ciclo de transferencia aún continúa. No todo el carbono 14 se puede atribuir a las pruebas nucleares; también se produce de forma natural en la atmósfera y en los organismos vivos. Pero las pruebas nucleares fueron tan comunes durante la década de 1950 que los niveles de radiocarbono atmosférico se duplicaron y esos números no disminuyeron hasta que las pruebas se detuvieron por completo.

Los animales de larga vida acumulan más

Los científicos en ese momento estaban monitoreando los efectos del carbono-14 adicional y encontraron niveles elevados en los animales del océano cerca de la superficie del mar poco después de que comenzaran las pruebas.

Para la nueva investigación, el científico examinó animales literalmente en el fondo del océano para ver hasta qué punto los efectos de las pruebas nucleares y los resultados son bastante devastadores.

El grupo de investigación recolectó muestras de tres lugares en el Pacífico occidental tropical: las trincheras de Mariana, Mussau y New Britain. Descubrieron que si bien había evidencia de carbono-14 en la materia orgánica en las entrañas de los anfípodos, los niveles de carbono de la bomba eran mucho más altos en sus cuerpos. Esto se debe al mantenimiento de una dieta rica en carbono 14 durante un período de tiempo prolongado.

El estudio actúa como una advertencia para el comportamiento actual en tierra

Curiosamente, el estudio mostró que las criaturas de las profundidades eran más grandes y vivían más que sus primos que vivían cerca de la superficie. Los anfípodos que vivían en las trincheras vivieron más de 10 años y midieron casi 10 centímetros de largo. Se descubrió que los anfípodos de la superficie de la muestra vivían solo unos 2 años y crecían solo 2 cm de longitud.

El estudio sugiere que la baja tasa metabólica y la longevidad de las criaturas de aguas profundas son las condiciones perfectas para la acumulación de carbono-14 a lo largo del tiempo. Lo más sorprendente de la investigación es cómo las actividades que ocurrieron al nivel del mar (e incluso a nivel atmosférico) tienen consecuencias para las creaciones incluso en los puntos más profundos del océano.

"Hay una interacción muy fuerte entre la superficie y el fondo, en términos de sistemas biológicos", dijo en el comunicado el coautor del estudio, Weidong Sun, geoquímico de la Academia China de Ciencias en Qingdao.

"Las actividades humanas pueden afectar los biosistemas incluso hasta los 11.000 metros [36.000 pies], por lo que debemos tener cuidado con nuestros comportamientos futuros", dijo Sun. Otros estudios recientes en las fosas oceánicas profundas han encontrado evidencia de grandes cantidades de microplásticos.


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