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Aultsville: el pueblo que fue quemado hasta los cimientos por la ciencia

Aultsville: el pueblo que fue quemado hasta los cimientos por la ciencia

Aultsville fue una vez un pueblo tranquilo en la provincia canadiense de Canadá. Pero cuando las autoridades decidieron construir el St. Lawrence Seaway, tuvo que irse.

El plan original era demoler los edificios e inundar el área para el Seaway, pero los científicos tenían otras ideas. Dado que los edificios iban a ser destruidos de todos modos, ¿por qué no podían usarse para la ciencia?

Y así, a fines de la década de 1950, un equipo internacional de investigadores de la construcción seleccionó y luego quemó algunas casas y edificios más grandes de la ciudad. Una vez que las casas y los negocios de las personas, estos edificios se sacrificaron para que muchas más familias en todo el mundo tuvieran más probabilidades de sobrevivir a los incendios en el futuro.

Si bien el evento fue trágico y un poco controvertido en ese momento, el sacrificio de Aultsville probablemente valió la pena.

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¿Qué pasó en Aultsville?

Aultsville fue una vez un pueblo tranquilo en Ontario, Canadá. Es más famoso por ser uno de los llamados pueblos perdidos de Ontario en la actualidad.

La razón por la que se perdió es que los ocupantes del pueblo se vieron obligados a mudarse para dar paso a la construcción de la vía marítima de St. Lawrence en la década de 1950. Hoy en día, el sitio de la ciudad está completamente inundado, pero aún se pueden distinguir las viejas carreteras, aceras y cimientos de edificios a partir de imágenes aéreas y satelitales.

La ciudad de Aultsville fue fundada como Charlesville a finales del siglo XVIII. Los miembros fundadores de la ciudad eran leales al Imperio Unido y su población alcanzó su punto máximo alrededor de 1880.

En este momento, tenía algún lugar en la región de 400 habitantes. En el momento de la inundación, la ciudad tenía una población de poco más de 300.

Los residentes fueron trasladados apresuradamente a Ingleside antes de que pudieran comenzar las obras de demolición e inundación. Pero, como si la inundación no fuera suficiente, el pueblo tenía un último papel que desempeñar. ¡Y todo por la ciencia!

Debido a que la ciudad, ahora abandonada, había sido marcada para demolición e inundación, los científicos pensaron que sería útil realizar algunos experimentos primero. Postularon que, dado que los edificios iban a ser destruidos de todos modos, ¿por qué no podían ejecutar primero algunos experimentos de fuego controlado en ellos?

La idea era quemar una selección de edificios para estudiar todo el proceso de cómo un incendio se inicia, se propaga y destruye un edificio. Los datos recopilados de los experimentos fueron increíblemente importantes y luego se integraron en el código de construcción canadiense.

¿Por qué se incendió Aultsville?

La razón por la que se quemó Aultsville fue para estudiar cómo los incendios comienzan, se propagan y consumen edificios. La investigación fue realizada por el departamento de Investigación de Edificios del Consejo Nacional de Investigación de Canadá.

Otras autoridades internacionales también participaron en el estudio, incluida la Organización Británica de Investigación Conjunta de Incendios, la Autoridad Federal de Defensa Civil de EE. UU., El Jefe de Bomberos de Ontario y su personal, y por último la Comisión de Energía Hidroeléctrica de Ontario.

Se iniciaron incendios controlados en seis casas y dos edificios más grandes. Todo el proceso se grabó en película y se tomaron medidas detalladas de humo, sonido y temperatura.

Otras medidas, como la tasa de ventilación. También se recogieron la temperatura radiante, los datos del radiómetro, las mediciones del termómetro de resistencia y el análisis de gases. Luego se compiló un informe resumido después de la conclusión de la quema de Aultsville.

Antes de este raro experimento, los investigadores de incendios y científicos solo tenían los restos de incendios reales anteriores y experimentos de modelos a pequeña escala para trabajar. Representaba una oportunidad muy rara para estudiar incendios en edificios en sitios de la vida real.

Los científicos también podrían controlar todos los aspectos del experimento, dentro de lo razonable, para ver cómo se propaga el fuego a través de un edificio. También fue una gran oportunidad para investigar cómo los incendios también pueden propagarse entre propiedades vecinas.

¿Qué logró la quema de Aultsville?

Los investigadores pudieron recopilar mucha información valiosa del experimento. Pudieron registrar cosas como concentraciones de monóxido de carbono, densidad del humo, aumento de temperatura, niveles de oxígeno, etc.

Curiosamente, también instalaron micrófonos en algunas de las habitaciones de las casas familiares que se incendiaron. Esto permitió a los investigadores determinar que los niveles de sonido durante un incendio no eran suficientes para despertar a los ocupantes que dormían cuando la puerta del dormitorio estaba cerrada.

Esta fue información crítica. Los niveles de sonido en particular cambiaron por completo algunas suposiciones generales en la industria de la protección y prevención de incendios.

Antes del experimento, generalmente se pensaba que los niveles de sonido durante un incendio serían suficientes para despertar a las personas.

Otra suposición fue que la razón principal por la que los incendios se extendieron a través y entre los edificios fue la convección. De hecho, parecía que el calor radiante era el factor contribuyente más importante.

Esto significaba que una casa con armazón de madera o madera en llamas podría incendiar otra casa con armazón de madera 40 pies (12 metros) lejos de ser incendiado. Pero había más, incluso un edificio de construcción sólida generalmente incombustible, podría causar otra casa alrededor 32 pies (poco menos de 10 metros) lejos de incendiarse.

Todos estos datos no eran solo de interés científico. Tuvo algunos impactos muy reales en Canadá y en todo el mundo. Los resultados del experimento se utilizaron para cambiar los códigos de construcción en Canadá.

El sacrificio de las familias que se vieron obligadas a abandonar el pueblo y que supuso la salvación de innumerables vidas gracias a esta investigación.

Aultsville fue controvertido

Si bien el experimento fue sin duda una oportunidad única para la ciencia, no estuvo exento de controversias. Estos edificios fueron una vez hogares y negocios de personas.

De los edificios seleccionados, seis eran viviendas familiares y los otros dos edificios más grandes, incluida una escuela.

Pero estos no eran solo edificios. Había, y todavía hay, un elemento familiar en la historia.

Las casas, en particular, habían sido hogares de familias durante generaciones. La escuela local y el salón comunitario también fueron una vez el corazón de la comunidad.

Para algunos, el experimento fue una especie de insulto a los recuerdos de los miembros vivos de la comunidad a quienes se les arrancó la vida a la fuerza. Fue, para tomar prestada una frase, un insulto a la herida.

A muchas de las familias ni siquiera se les informó sobre el experimento planeado. Muchos de los investigadores reales también optaron por no mirar. Incluso el jefe de bomberos voluntario le dijo a la gente en una entrevista muchos años después que "ver las llamas era devastador".

Pero, para muchos, el experimento probablemente valió la pena. Los datos recopilados han demostrado ser invaluables para hacer que otros edificios sean más seguros para los ocupantes durante un incendio.

Se demostró que las creencias de larga data como que el sonido del fuego es suficiente para despertar a los ocupantes o los incendios se propagan principalmente debido a la convección son falsas.

Si bien desde entonces el pueblo ha sido borrado del mapa, su sacrificio y el de sus antiguos ocupantes no fue en vano. Los códigos de construcción en América del Norte y en todo el mundo han integrado los hallazgos de la quema de Aultsville.

Sin esta rara oportunidad en la historia, muchas más familias podrían haber sufrido la muy real amenaza de incendios en sus hogares y edificios comunitarios. Fue un estudio científico único y que cambió la vida de cómo los incendios comienzan, se propagan y finalmente destruyen edificios, familias y comunidades.


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