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Invenciones y tecnología del Antiguo Egipto

Invenciones y tecnología del Antiguo Egipto

En la antigüedad, las civilizaciones antiguas surgieron alrededor de los ríos: el río Nilo en Egipto, los ríos Tigris y Éufrates en Mesopotamia, el río Indo en India y el río Amarillo en China.

Si bien las civilizaciones posteriores, como la griega, pudieron aprender de ellos, estas civilizaciones antiguas tuvieron que inventar todo por sí mismas.

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Los antiguos egipcios llegarían a inventar matemáticas, geometría, agrimensura, metalurgia, astronomía, contabilidad, escritura, papel, medicina, la rampa, la palanca, el arado y los molinos para moler el grano.

Fabricación de metales

Alrededor del 3000 a.C., los egipcios descubrieron que mezclando una pequeña cantidad de mineral de estaño con mineral de cobre, podían hacer bronce.

El bronce es más duro y duradero que otros metales de esa época, y este período arqueológico se conoció como la Edad del Bronce. Se han encontrado herramientas de bronce, armas, armaduras, materiales de construcción y elementos decorativos.

Escritura

Los antiguos egipcios estuvieron entre los primeros grupos de personas en escribir y mantener registros. La forma más antigua de escritura egipcia fue jeroglíficos, que combinaba elementos logográficos, silábicos y alfabéticos, y tenía un total de unos 1.000 caracteres distintos.

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Más tarde,hierático y demótico Las escrituras egipcias se derivaron de los jeroglíficos, al igual que las escrituras griega y aramea. Esto convierte a los jeroglíficos egipcios en el antepasado de la mayoría de las escrituras que se utilizan en la actualidad.

Papiro

Los antiguos egipcios volvieron la médula de la Papiro Cyperus planta, que se encuentra en toda la región mediterránea, en láminas que podrían enrollarse en rollos.

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La evidencia más antigua de papiro se desenterró en 2012 en Wadi al-Jarf, un antiguo puerto egipcio ubicado en la costa del Mar Rojo, y data del 2560 al 2550 a. C. Los rollos de papiro que se encuentran allí describen los últimos años de la construcción de la Gran Pirámide de Giza.

La única biblioteca egipcia antigua conocida que sobrevive hasta el día de hoy es la Biblioteca del Templo Tebtunis, que se encuentra en la Universidad de California, Berkeley, y contiene los famosos textos de momias de cocodrilos.

Estos cuarenta y cinco documentos privados datan de la primera mitad del siglo I a.C. y se encontraron en cinco momias de cocodrilos que habían sido enterradas una al lado de la otra.

Tinta

Tener papiro sobre el que escribir no habría servido de nada sin la invención de la tinta. Los antiguos egipcios mezclaban goma vegetal, hollín y cera de abeja para hacer una tinta negra. Finalmente, reemplazaron el hollín con otros materiales, como el ocre rojo, para crear tinta de varios colores.

El arado tirado por bueyes y el Hoz

Los primeros arados tirados por bueyes aparecieron en Egipto ya en el 2500 a. C. Estaban hechos de bronce, que fácilmente cortaba la tierra en surcos. Luego, los trabajadores con azadones rompieron los grupos de tierra y sembraron las hileras con semillas. A lo largo de las fértiles orillas del río Nilo, los antiguos egipcios cultivaban trigo y diversas verduras.

La hoz con su hoja curva se usaba para cortar y cosechar granos, como trigo y cebada.

Canales y canales de riego

Los egipcios fueron pioneros en el uso de canales y canales de irrigación para dirigir el agua del río Nilo a los campos agrícolas que estaban lejos del río. Construyeron compuertas en los canales para poder controlar el flujo de agua y construyeron depósitos para contener el suministro de agua en caso de sequía.

Los antiguos egipcios usaban ruedas hidráulicas, que hicieron funcionar un invento suyo llamado sombra. Estaba compuesto por un palo largo con un cubo en un extremo y un peso en el otro.

Los cubos se arrojaron al Nilo, se llenaron de agua y se elevaron con ruedas hidráulicas. Luego, los bueyes balancearon el poste para que el agua pudiera vaciarse en los canales que se usaban para regar los cultivos.

El calendario

Los egipcios idearon su calendario solar de alta precisión registrando la reaparición anual de la estrella Sirio (la estrella Perro) en el cielo oriental. Cuando Sirius subió, coincidió con la inundación anual del río Nilo.

El calendario egipcio contenía 365 días, divididos en 12 meses. Cada mes tenía 30 días y había cinco días festivos adicionales al final de cada año.

Sin embargo, el año solar de la Tierra tiene en realidad 365,25 días, lo que hoy contamos con el año bisiesto. Gradualmente, el calendario egipcio se volvió incorrecto, pero este problema fue resuelto por Ptolomeo III, cuyo Calendario Ptolemaico agregó un día a los 365 días cada cuatro años.

Relojes

Los egipcios utilizaron sus famosos obeliscos como relojes de sol, al observar cómo las sombras proyectadas por el obelisco se movían a su alrededor durante el transcurso del día. A partir de esto, los antiguos egipcios pudieron determinar los días más largos y más cortos del año.

Una inscripción que data del siglo XVI a.C. y que se encuentra en la tumba de un funcionario de la corte llamado Amenemhet, muestra un reloj de agua. Este reloj estaba hecho de una vasija de piedra que tenía un pequeño agujero en su fondo.

El agua goteaba a través de este agujero a una velocidad constante, y el paso de las horas podía determinarse a partir de las marcas colocadas en un recipiente que recogía el agua. Los sacerdotes del Templo de Karnak usaban un reloj de agua en la noche para determinar el momento de realizar varios ritos religiosos.

El arco ondulado

Un arco ondulado es un método de construcción que utiliza voladizo para abarcar un espacio o un vacío en una estructura. Corbelling implica compensar filas sucesivas de piedra o ladrillo para que se proyecten hacia el centro del arco, y finalmente se unan en el vértice del arco.

Los arcos marcados no eran tan eficientes como los arcos "verdaderos", que soportan mejor todas las tensiones de tracción de una estructura por compresión.

Fabricación de vidrio

Alrededor del 1500 a. C., los artesanos egipcios fabricaban lingotes y vasijas de vidrio multicolor. Los fabricantes de vidrio dieron forma al cuerpo de un recipiente alrededor del núcleo de un material similar a la cerámica enrollando filamentos de vidrio de colores calientes alrededor del núcleo.

Luego agregaron asas y un borde, dejaron enfriar el recipiente y quitaron el núcleo. La mayoría de los primeros recipientes formados por núcleos eran pequeños frascos para contener aceite perfumado, por lo que, en esencia, fueron los primeros frascos de perfume del mundo.

Mueble

Cuando miras las fotos de la apertura de la tumba del rey Tutankhamon por Howard Carter en 1923, ves que el antiguo rey fue enterrado con muchos muebles. Los antiguos egipcios construían camas, mesas y taburetes.

Si bien las primeras formas de mesas se usaron para almacenar artículos sobre el suelo, los diseños posteriores se usaron para comer y jugar. El juego Senet, uno de los juegos de mesa más antiguos que se conocen, se menciona en un antiguo jeroglífico egipcio que data del 3100 a. C.

Instrumentos quirúrgicos

El Papiro de Edwin Smith, que data del 1600 a. C., es el tratado quirúrgico más antiguo que se conoce. Describe 48 casos quirúrgicos de lesiones, fracturas, heridas, dislocaciones y tumores, y detalla el tipo de lesión, examen del paciente, diagnóstico, pronóstico y tratamiento. Las lesiones se produjeron en la cabeza, el cuello, los hombros, el pecho y el pecho.

El papiro incluye una lista de los instrumentos utilizados durante esas cirugías, instrucciones para suturar heridas y descripciones del uso de hisopos, vendajes, tiritas adhesivas y cauterización.

Escrito en tinta negra, con explicaciones escritas en tinta roja, el papiro incluso contiene una sección sobre ginecología y otra sobre cosmética, junto con cinco recetas. El Museo de El Cairo contiene una colección de instrumentos quirúrgicos, que incluyen escalpelos, tijeras, agujas de cobre, fórceps, cucharas, lancetas, ganchos, sondas y pinzas.

Pasta dental

Los antiguos egipcios inventaron la pasta de dientes, con una receta que contenía polvo de pezuñas de buey, cenizas, cáscaras de huevo quemadas y piedra pómez. Otra receta, probablemente de mejor sabor, contenía sal de roca, menta, flor de iris seca y granos de pimienta.

Esta última receta venía acompañada de un "anuncio" que prometía un "polvo para dientes blancos y perfectos". Esto podría haber salido de cualquier anuncio del siglo XXI.


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