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Los científicos exploran el núcleo interno de Mercurio a través de su gravedad y giro

Los científicos exploran el núcleo interno de Mercurio a través de su gravedad y giro


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Al observar la forma en que gira Mercurio, los científicos planetarios de la NASA han logrado deducir su composición interna. Los investigadores del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, han encontrado evidencia de que el núcleo interno de Mercurio es sólido y casi del mismo tamaño que el núcleo interno de la Tierra.

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"El interior de Mercurio todavía está activo, debido al núcleo fundido que alimenta el débil campo magnético del planeta, en relación con el de la Tierra", dijo Antonio Genova, profesor asistente en la Universidad Sapienza de Roma que dirigió la investigación mientras estaba en la NASA Goddard.

"El interior de Mercurio se ha enfriado más rápidamente que el de nuestro planeta. Mercurio puede ayudarnos a predecir cómo cambiará el campo magnético de la Tierra a medida que se enfríe el núcleo".

Para explorar de qué está hecho el núcleo de Mercurio, el equipo utilizó varias observaciones de la misión MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, GEochemistry y Ranging) que analizan el giro y la gravedad del planeta. La nave espacial MESSENGER pasó cuatro años observando Mercurio.

Los científicos pudieron deducir que Mercurio gira mucho más lentamente que la Tierra. Sus días duran alrededor de 58 días terrestres.

Los investigadores utilizaron pequeñas variaciones en la forma en que Mercurio gira para revelar pistas sobre su estructura interna. Sin embargo, se necesitaban más datos para determinar el núcleo interno del planeta. Ahí es donde entró la gravedad.

"La gravedad es una herramienta poderosa para observar el interior profundo de un planeta porque depende de la estructura de densidad del planeta", dijo Sander Goossens, un investigador de Goddard que trabajó con Genova en este estudio.

A medida que MESSENGER se acercaba a la superficie de Mercurio, los científicos pudieron extrapolar cómo la nave espacial aceleraba bajo la influencia de la gravedad del planeta. Luego, los investigadores pusieron todos esos datos en un sofisticado programa informático.

Los resultados detallaron la composición interior de Mercurio. El programa mostró que Mercurio debe tener un núcleo interno grande y sólido de aproximadamente 1.260 millas (aproximadamente 2.000 kilómetros).

"Tuvimos que reunir información de muchos campos: geodesia, geoquímica, mecánica orbital y gravedad para averiguar cuál debe ser la estructura interna de Mercurio", dijo el científico planetario de Goddard Erwan Mazarico, quien también ayudó a Genova a revelar el núcleo sólido de Mercurio.

Ahora, los investigadores esperan encontrar aún más descubrimientos sobre Mercurio en los archivos de MESSENGER. "Cada nueva información sobre nuestro sistema solar nos ayuda a comprender el universo más grande", dijo Genova.

El estudio se publica enCartas de investigación geofísica.


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Comentarios:

  1. Taavi

    Bien hecho, esta excelente oración es correcta

  2. Yavu

    Sí, sucede ...

  3. Dougar

    Oh, seguimos con esto



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