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La muy larga y fascinante historia de los relojes

La muy larga y fascinante historia de los relojes

"El tiempo es dinero", se dice, pero la historia de los relojes es larga y fascinante. Hacer un seguimiento del tiempo fue uno de los primeros desarrollos de la humanidad y ha recorrido un largo camino desde la antigüedad.

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Las primeras soluciones incluían el uso de sombras del sol y relojes de agua, pero no resultaron fiables para la hora exacta. Los relojes mecánicos aparecieron durante la Edad Media y el desarrollo del reloj de péndulo sería el de facto reloj durante muchos cientos de años.

Hoy, gracias a los osciladores de cuarzo y los relojes atómicos, la hora se ha convertido en una tecnología muy precisa.

En el siguiente artículo, haremos un recorrido rápido por la historia de los relojes y haremos una parada en algunos momentos clave. Si tienes tiempo, ¿por qué no sigues leyendo?

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¿Quién inventó los relojes?

Según registros históricos y hallazgos arqueológicos, los antiguos egipcios desarrollaron los dispositivos de conservación conocidos por primera vez. Llamados Shadow Clocks, pudieron dividir el día en períodos de 12 horas y usaron algunos de sus enormes obeliscos para rastrear el movimiento del sol.

También pudieron desarrollar el primer ejemplo de relojes de agua que parecen haber sido empleados por primera vez en el Recinto de Amun-Re. Los relojes de agua fueron adoptados más tarde por los antiguos griegos (llamados Clepsidra), y la dinastía Zhou también desarrolló sus propias versiones por la misma época.

Estos primeros relojes de agua eran dispositivos simples que consistían en un depósito de agua con un pequeño orificio en el fondo. Esto deja salir el agua a un ritmo constante y las horas se marcaron con líneas dentro del depósito de agua.

Los relojes de vela fueron otro antiguo dispositivo de cronometraje que se utilizó ampliamente en todo el mundo, desde China hasta Inglaterra y Mesopotamia. Timesticks se desarrollaron en lugares como India y Tibet y el reloj de arena (que fue ampliamente utilizado en toda Europa) surgió un poco más tarde.

Los relojes de sol también se desarrollaron en esta época y proporcionaron una buena estimación de la hora del día, al menos cuando hacía sol.

Sin embargo, muchos, si no todos, estos primeros dispositivos de cronometraje tenían sus problemas inherentes. Los relojes de sombra y los relojes de sol no funcionaban por la noche, los relojes de agua eran notoriamente inexactos ya que el agua fluía a diferentes velocidades dependiendo de la temperatura ambiente.

El agua también tiene la molesta costumbre de congelarse en invierno y evaporarse durante el verano. Lo que se necesitaba era un dispositivo de cronometraje que pudiera superar estos problemas. Resultó que la respuesta fue volverse mecánico.

Los primeros escapes aparecen alrededor del siglo III a. C. en Grecia. Se trataba de versiones sencillas accionadas por agua que podían transferir energía de rotación en movimiento intermitente.

Los chinos pudieron desarrollar una versión de mercurio alrededor del siglo X con los antepasados ​​directos de los gallos mecánicos que aparecieron en el Irán del siglo XI.

Los primeros relojes mecánicos verdaderos aparecieron en la Europa del siglo XIV. Estos primeros relojes mecánicos empleaban el mecanismo de escape de borde con un volante o volante para un cronometraje preciso.

Los primeros ejemplos fueron dispositivos realmente enormes y se basaron en el uso de pesos pesados ​​para impulsar las manecillas del reloj. A menudo se construían en torres altas y podían mantener un tiempo relativamente bueno durante largos períodos.

La mayoría de las veces solo se pierde 2 horas un día. Si bien eso puede parecer muy inexacto hoy, eran de vanguardia en ese momento.

Algunos todavía se pueden encontrar hoy con algunos ejemplos en Inglaterra y Francia que datan del siglo XIV. Muchos resultarían ser obras de arte exquisitas como el Reloj Astronómico de Praga.

Los relojes mecánicos probarían rápidamente su valía por ser muy confiables (por el momento) y eran los de facto reloj hasta el desarrollo del verdadero reloj de péndulo a finales del siglo XVII por Christiaan Huygens. Galileo demostraría un poco antes, en 1581, que los péndulos podrían usarse para ayudar a mantener los relojes precisos mientras el péndulo estuviera oscilando.

Con la invención del muelle real en el siglo XV, los relojes pudieron volverse portátiles por primera vez. Se reducirían gradualmente de tamaño hasta que los relojes de bolsillo comenzaron a aparecer en el siglo XVII.

La invención del resorte equilibrado y la adición a las ruedas de equilibrio del reloj a mediados del siglo XVII mejoraron considerablemente la precisión del dispositivo de cronometraje. A pesar de estos avances, los relojes de péndulo siguieron siendo uno de los diseños de reloj más precisos hasta bien entrado el siglo XX.

Esto fue hasta que se desarrollaron los osciladores de cuarzo y los relojes atómicos en los años de la posguerra.

La microelectrónica comenzó a aparecer en la década de 1960 y se utilizó por primera vez en los laboratorios. Esto hizo que los relojes de cuarzo fueran más compactos y mucho más baratos de fabricar y producir. En la década de 1980, se convirtieron en la tecnología de cronometraje dominante en el mundo tanto en relojes como en relojes de pulsera.

Los relojes atómicos son mucho más precisos que cualquier dispositivo de cronometraje anterior y se utilizan para calibrar otros relojes y calcular la hora atómica internacional; un sistema civil estandarizado, el Tiempo Universal Coordinado, se basa en el tiempo atómico.

¿Cómo decían la hora antes que los relojes?

Antes del desarrollo de los relojes mecánicos, los dispositivos de cronometraje tenían un diseño mucho más básico. Se sabe que muchas civilizaciones antiguas han observado los movimientos de los cuerpos astronómicos y el sol para determinar fechas, horas y estaciones.

Los primeros calendarios pueden haber sido ideados durante el último período glacial que usaban palos y huesos para rastrear las fases de la luna por estaciones.

Posteriormente se desarrollaron estructuras megalíticas como Stonehenge en el Reino Unido y en toda Europa.

Los métodos de cronometraje sexagesimal, ahora comunes en las sociedades occidentales y orientales, aparecen por primera vez casi Hace 4.000 años en Mesopotamia y Egipto. Los primeros dispositivos incluían relojes de sol y otros relojes de sombra de la época.

Los mesoamericanos modificaron de manera similar su sistema de conteo vigesimal habitual cuando se trataba de calendarios para producir un 360 días año.

¿Quién hizo el primer reloj de péndulo?

Christiaan Huygens realizó una de las mayores innovaciones en el diseño de relojes durante el siglo XVII. Basándose en el trabajo de Galileo, Huygens pudo desarrollar el primer reloj de péndulo en 1656.

El mismo año patentó su dispositivo y los péndulos se convertirían en su pasión durante muchos años. Esto culminó en su famoso libro de 1673 elHorologium Oscillatorium, que es considerada como una de las obras de mecánica más importantes del siglo XVII.

Uno de los desarrollos clave en los relojes de Huygen fue la invención del resorte de equilibrio. Existe cierto debate sobre si Huygens o Robert Hooke llegaron primero, pero Huygen pudo emplearlo con éxito en sus diseños de relojes de péndulo.

Su diseño de reloj de péndulo era mucho más preciso que los relojes de borde y foliot existentes y fue inmediatamente popular, extendiéndose rápidamente por Europa.

A pesar de esto, parece que Huygens no pudo capitalizar su invento. Pierre Séguier le negó los derechos franceses y Simon Douw de Rotterdam copió el diseño en 1658.

El reloj de péndulo de estilo Huygens más antiguo que se conoce data de 1657 y se puede ver en el Museo Boerhaave de Leiden.


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