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Los satélites que rastrearon el vuelo condenado MH370

Los satélites que rastrearon el vuelo condenado MH370

Los 227 pasajeros y 12 miembros de la tripulación que abordaron el vuelo 370 de Malaysia Airlines el 8 de marzo de 2014 probablemente tenían sueño. La hora de salida del vuelo desde el Aeropuerto Internacional de Kuala Lumpur, con destino al Aeropuerto Internacional de Beijing Capital, fue a las 00:42 a.m.

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Después del despegue, el capitán Zaharie Ahmad Shah se comunicó con el Centro de Control de Área de Kuala Lumpur, confirmando que había alcanzado la altitud de crucero del avión de 35.000 pies.

A la 01:06 a.m., el MH370 envió un informe de posición automatizado utilizando el Sistema de informes y direcciones de comunicaciones de aeronaves (ACARS). A las 01:19:30 a.m., el Capitán Shah reconoció el traspaso del control de tráfico aéreo de Lumpur Radar al radar de Ho Chi Minh.

Minutos después, el avión desapareció de las pantallas de radar de control de tráfico aéreo, lo que indica que su transpondedor estaba dañado o había sido apagado deliberadamente.

Sin embargo, el avión fue detectado por un radar militar, que lo observó durante más de una hora. Lo vieron desviarse de su plan de vuelo original y dirigirse hacia el oeste, cruzando la península de Malaca y el mar de Andaman antes de desaparecer.

Luego, a las 2:25 a.m, MH370 recibió una "solicitud de inicio de sesión" de una compañía británica de telecomunicaciones por satélite poco conocida llamada Inmarsat.

"Apretones de manos" de Inmarsat

Inmarsat ofrece servicios de telefonía y datos a través de terminales móviles que se comunican con estaciones terrestres a través de trece satélites de telecomunicaciones geoestacionarios.

El 24 de marzo de 2014, Inmarsat, junto con la Subdivisión de Investigación de Accidentes Aéreos del Reino Unido, presentaron al Ministerio de Transporte de Malasia algunos hallazgos sorprendentes.

Todo el tiempo que el MH370 estuvo en el aire, su unidad de datos satelitales (SDU) había estado respondiendo a las solicitudes de estado por hora de Inmarsat. Inmarsat también inició dos llamadas telefónicas de tierra a aeronave al avión, una a las 02:39 a.m. y la otra a las 07:13 a.m. Ambos quedaron sin respuesta.

Si una de las estaciones terrestres de Inmarsat no recibe noticias de un avión durante una hora, transmite un mensaje de "inicio / cierre de sesión", un "ping", y el avión devuelve automáticamente un mensaje corto que indica que aún está conectado. Este proceso se conoce como "apretón de manos".

La estación terrestre de Inmarsat cerca de Perth, Australia, registró seis apretones de manos completos con el MH370, el último de los cuales fue a las 08:19:29 a.m. cuando la aeronave envió una solicitud de inicio de sesión que fue respondida. Esta fue la última comunicación del vuelo 370.

Mucho ingenio

Lo que había hecho Inmarsat era determinar ingeniosamente qué tan lejos estaba el MH370 de su satélite analizando cuánto tiempo tardaban en enviarse y recibirse las señales. A partir de esto, generaron dos arcos de posibles posiciones para el avión, uno al norte y otro al sur.

Inmarsat luego desarrolló una segunda técnica ingeniosa que tuvo en cuenta la velocidad de la aeronave en relación con su satélite.

El cambio resultante en la frecuencia de la señal fue el mismo que el efecto Doppler, que es un aumento o disminución en la frecuencia del sonido, la luz u otras ondas a medida que la fuente y el observador se acercan o se alejan entre sí.

El ejemplo más famoso del efecto Doppler es el cambio en el sonido del silbato de un tren cuando se acerca a un observador en una plataforma y cuando se aleja de ese observador. El cambio de frecuencia mostró que MH370 había tomado el arco sur.

En el momento en que se agotó el combustible del MH370, la comunicación con los satélites Inmarsat terminó. El gobierno de Malasia señaló que la ubicación final del avión estaba lejos de cualquier posible lugar de aterrizaje y, por lo tanto, "el vuelo MH370 terminó en el sur del Océano Índico".

Una búsqueda sin precedentes

Como país más cercano al posible lugar del accidente, Australia asumió el cargo de la búsqueda el 17 de marzo de 2014. Desde octubre de 2014 hasta enero de 2017, Australia, EE. UU., China y Malasia han realizado un estudio exhaustivo de 120.000 km.2 (46.000 millas cuadradas) de fondo marino ubicado a unos 1.800 km (1.100 millas) al suroeste de Perth, Australia Occidental. No han encontrado nada.

En 2015 y 2016, varios restos de aviones llegaron a la costa a lo largo de la costa de África y en varias islas del Océano Índico ubicadas frente a la costa de África.

Se ha confirmado que estos escombros pertenecen al Vuelo 370. El contratista privado Ocean Infinity lanzó una nueva búsqueda en enero de 2018, pero después de buscar durante seis meses, tampoco pudo encontrar nada.

Lo poco que se sabe del destino del MH370 y sus 239 almas es gracias a Inmarsat, pero su destino final aún se desconoce, lo que convierte al MH370 en el mayor misterio de aviación de todos los tiempos.


Ver el vídeo: What Happened to Malaysia Airlines Flight 370? (Enero 2022).