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Un científico descubre un interruptor que puede apagar los antojos de alcohol

Un científico descubre un interruptor que puede apagar los antojos de alcohol

Los investigadores pueden haber encontrado una manera de apagar los antojos relacionados con el alcohol con solo presionar un interruptor, abriendo la puerta a nuevas terapias para la adicción al alcohol.

Apagar los antojos de alcohol

Los científicos del Instituto de Investigación Scripps (SRI) han descubierto una forma de acabar con los antojos de alcohol en ratas dependientes del alcohol, lo que genera esperanzas de nuevas drogas o terapias genéticas que puedan combatir el abuso del alcohol.

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Usando láseres, los investigadores pudieron desactivar temporalmente una determinada población neuronal que está vinculada al comportamiento de búsqueda de alcohol e incluso pudieron reducir los síntomas físicos de abstinencia.

"Este descubrimiento es emocionante, significa que tenemos otra pieza del rompecabezas para explicar el mecanismo neuronal que impulsa el consumo de alcohol", dice Olivier George, PhD, profesor asociado en SRI y autor principal del estudio. La investigación fue publicada esta semana en la revista Comunicaciones de la naturaleza.

Construyendo el Switch

George y otros investigadores del SRI han estado buscando las células cerebrales específicas que impulsan los antojos de alcohol durante años. En 2016, identificaron una región del cerebro, un "conjunto" neuronal llamado neuronas del factor liberador de corticotropina (CRF), ubicado en el núcleo central de la amígdala que parecía prometedor.

Usando fibra óptica implantada en el cerebro de las ratas, el equipo de SRI pudo desactivar las neuronas en esta parte del cerebro con solo tocar un interruptor.

Tomando ratas que habían sido inducidas a desarrollar dependencia del alcohol durante varios meses, los investigadores eliminaron el alcohol. Las ratas exhibieron los síntomas esperados de abstinencia de alcohol, como temblores y marcha anormal. Cuando reintrodujeron a las ratas al alcohol, las ratas bebieron más que nunca, y los investigadores vieron que las neuronas del CRF estaban activas, lo que llevó a las ratas a beber más alcohol que antes.

Sin embargo, cuando los científicos activaron el interruptor de los implantes de fibra óptica para desactivar las neuronas CRF, el comportamiento de las ratas cambió drásticamente. El intenso impulso de beber en exceso de las ratas desapareció por completo y empezaron a beber tan poco como antes de volverse dependientes. Incluso notaron que los síntomas físicos de abstinencia de las ratas disminuyeron.

El efecto podría revertirse simplemente desactivando los implantes láser. Tan pronto como se apagó el interruptor, las ratas volvieron a beber en exceso ahora que las neuronas CRF se reactivaron, lo que proporciona una evidencia aún más sólida del vínculo entre las neuronas objetivo y los antojos de alcohol.

George espera que los nuevos compuestos farmacológicos y las terapias genéticas puedan dirigirse a estas neuronas y proporcionar un tratamiento eficaz para quienes padecen el trastorno por abuso de alcohol, que padecen más de 15 millones de adultos estadounidenses.


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