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Un nuevo estudio encuentra que los asteroides son más difíciles de destruir de lo que se pensaba

Un nuevo estudio encuentra que los asteroides son más difíciles de destruir de lo que se pensaba

Seamos sinceros. Hay una buena razón para temer a los asteroides. Están constantemente pastando más allá de la Tierra y, después de todo, acabaron con los dinosaurios.

Sin embargo, muchos creen que cualquier asteroide que se nos presente puede ser destruido. Al menos, eso es lo que dicen las películas de ciencia ficción. Sin embargo, según una nueva investigación, parece que estos objetos celestes son más resistentes de lo que pensamos.

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Más duro de lo que se suponía anteriormente

El nuevo trabajo de Johns Hopkins combinó una nueva comprensión de la fractura de roca y un nuevo método de modelado por computadora para simular colisiones de asteroides con la esperanza de ayudar con el impacto de asteroides y las estrategias de desviación.

"Solíamos creer que cuanto más grande era el objeto, más fácilmente se rompería, porque es más probable que los objetos más grandes tengan defectos. Sin embargo, nuestros hallazgos muestran que los asteroides son más fuertes de lo que solíamos pensar y requieren más energía para ser completamente destrozado ", dijo Charles El Mir, un reciente Ph.D. Graduado del Departamento de Ingeniería Mecánica de la Universidad Johns Hopkins y primer autor del artículo.

Es fácil comprender las propiedades físicas de las rocas a escala de laboratorio, pero las propiedades del tamaño de un asteroide son mucho más difíciles de comprender. Para hacer frente a este problema, los investigadores a principios de la década de 2000 crearon un modelo informático que simulaba una colisión de asteroides. Sus hallazgos mostraron que el asteroide sería destruido.

"Puede parecer ciencia ficción, pero una gran cantidad de investigación considera las colisiones de asteroides. Por ejemplo, si un asteroide se acerca a la Tierra, ¿es mejor romperlo en pedazos pequeños o empujarlo para que vaya en una dirección diferente? En segundo lugar, ¿con cuánta fuerza debemos golpearlo para alejarlo sin que se rompa? Son preguntas reales que se están considerando ”, agregó El Mir.

Sin embargo, El Mir puso el mismo escenario en un nuevo modelo informático llamado modelo Tonge-Ramesh. Esta versión explica los procesos más detallados y a menor escala, así como la velocidad limitada de las grietas en los asteroides.

"Nuestra pregunta era, ¿cuánta energía se necesita para destruir un asteroide y romperlo en pedazos?" explicó El Mir.

Sorprendentemente robusto

Este nuevo modelo mostró que todo el asteroide no se rompería por el impacto, sino que sufriría un gran núcleo dañado. Este núcleo fuerte continuaría ejerciendo una atracción gravitacional sobre las piezas rotas.

Como tal, todas las piezas funcionarían como una que le daría al asteroide una fuerza significativa. Los investigadores concluyeron que se necesitaría mucha más energía para destruir los asteroides. Esta es una noticia preocupante para nuestro planeta.

"Nos impactan con bastante frecuencia pequeños asteroides, como en el evento de Chelyabinsk hace unos años", dijo el coautor del artículo K.T. Ramesh, director del Instituto Hopkins de Materiales Extremos.

"Es sólo cuestión de tiempo antes de que estas preguntas pasen de ser académicas a definir nuestra respuesta a una amenaza importante. Necesitamos tener una buena idea de lo que debemos hacer cuando llegue ese momento, y los esfuerzos científicos como este son fundamentales para ayúdanos a tomar esas decisiones ".

El estudio se publicará en la edición impresa del 15 de marzo de Ícaro.


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