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En primicia mundial, los científicos convierten el dióxido de carbono en carbón

En primicia mundial, los científicos convierten el dióxido de carbono en carbón

Cuando se trata de la captura y almacenamiento de carbono, los investigadores se han vuelto creativos al convertir el dióxido de carbono en todo, desde CO hasta ácido oxálico para procesar elementos de tierras raras. Ahora, parece que están volviendo a su origen convirtiéndolo en carbón sólido.

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Volver a las partículas de carbono

En un avance mundial, un equipo de investigación dirigido por la Universidad RMIT en Melbourne, Australia, ha desarrollado una nueva técnica que puede convertir CO2 de nuevo en partículas de carbono, disminuyendo la contaminación al eliminar los gases de efecto invernadero de nuestro medio ambiente.

La solución ofrece un enfoque más viable que muchos de los sistemas actuales de captura y almacenamiento de carbono que comprimen CO2 en forma líquida con el objetivo de inyectarlo bajo tierra. Estos enfoques tienen muchos problemas técnicos y de seguridad y también son muy costosos.

"Si bien no podemos literalmente hacer retroceder el tiempo, convertir el dióxido de carbono en carbón y enterrarlo de nuevo en el suelo es un poco como rebobinar el reloj de emisiones", dijo el Dr. Torben Daeneke, investigador de RMIT y miembro del DECRA del Australian Research Council.

"Hasta la fecha, CO2 solo se ha convertido en sólido a temperaturas extremadamente altas, lo que lo hace industrialmente inviable.

La nueva técnica es electroquímica. Consiste en un catalizador de metal líquido especialmente diseñado que ve el dióxido de carbono del gas convertido lentamente en escamas sólidas de carbono.

"Al utilizar metales líquidos como catalizador, hemos demostrado que es posible convertir el gas de nuevo en carbono a temperatura ambiente, en un proceso que es eficiente y escalable", dijo Daeneke.

"Si bien es necesario realizar más investigaciones, es un primer paso crucial para lograr un almacenamiento sólido de carbono".

Mejor aún, los investigadores dicen que el carbono producido también podría usarse como electrodo.

"Un beneficio colateral del proceso es que el carbono puede contener una carga eléctrica, convirtiéndose en un supercondensador, por lo que podría potencialmente usarse como un componente en vehículos futuros", dijo la autora principal, Dra. Dorna Esrafilzadeh, becaria de investigación de la vicerrectora. en la Escuela de Ingeniería de RMIT.

"El proceso también produce combustible sintético como subproducto, que también podría tener aplicaciones industriales".

El estudio se publica en la revistaNature Communications.


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