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La OIG del Pentágono revisará la certificación Falcon Heavy de SpaceX

La OIG del Pentágono revisará la certificación Falcon Heavy de SpaceX

Un memorando emitido por el Inspector General (OIG) del Departamento de Defensa de los EE. UU. Revela que este mes comenzarán una evaluación temática sobre la certificación de la Fuerza Aérea de EE. UU. (USAF) del vehículo de lanzamiento Falcon de SpaceX.

Revisión de la certificación Falcon Heavy

En un memo [PDF] informado por primera vez por Bloomberg, la OIG indicó que estaba interesada en revisar si la USAF cumplió con la Guía de certificación de nuevos participantes de Launch Services, aunque no especificó qué motivó la revisión.

“Realizaremos la evaluación en el Centro de Sistemas Espaciales y de Misiles, una unidad subordinada del Comando Espacial de la Fuerza Aérea, con sede en la Base de la Fuerza Aérea de Los Ángeles en El Segundo, California. Podemos identificar ubicaciones adicionales durante la evaluación ”, dice el memo.

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La USAF certificó el cohete Falcon Heavy de SpaceX el año pasado después del exitoso vuelo de prueba del cohete de la compañía y también anunció que le había otorgado el contrato para transportar el satélite Space Command-52 de la USAF.

Dwrena Allen, portavoz de la oficina del Inspector General le dijo a Bloomberg: “Este fue un proyecto autoiniciado por la Oficina del Inspector General. Es uno de los proyectos clave en el creciente enfoque de supervisión de la OIG en los desafíos espaciales, de defensa antimisiles y de gestión nuclear del Departamento de Defensa ".

Competencia con Boeing y Lockheed-Martin

Las ambiciones de SpaceX de transportar cargas útiles militares lo ponen en competencia directa con United Launch Alliance (ULA), una operación conjunta de Boeing y Lockheed-Martin que tenía el monopolio de los lanzamientos comerciales de equipos militares hasta que la certificación USAF inicial de SpaceX en 2015 les permitió transportar cargas útiles militares. .

Elon Musk dijo que romper este monopolio era un objetivo importante para SpaceX. El cohete Falcon-9 de SpaceX fue certificado para llevar hardware militar después de que SpaceX retirara su demanda contra la USAF por la adjudicación de contratos a ULA.

Nadie de SpaceX, USAF o ULA ha comentado sobre el desarrollo.

Desde entonces, SpaceX ha ganado seis licitaciones competitivas contra ULA, incluida la puesta en órbita del vehículo de prueba orbital X-37B de la USAF y los lanzamientos del satélite GPS-III, el primero de los cuales ocurrió en diciembre.

Boeing y SpaceX también compiten por el contrato para transportar astronautas al espacio, con la cápsula Dragon Crew de SpaceX programada para un vuelo de prueba no tripulado a partir del 2 de marzo, con el vuelo de prueba no tripulado de la cápsula de la tripulación CST-100 Starliner de Boeing programado para finales de este año. .


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