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Los científicos quieren excavar una estación espacial en un asteroide

Los científicos quieren excavar una estación espacial en un asteroide

Como algo salido de un videojuego, los investigadores están investigando cómo los humanos pueden tallar una estación espacial en un asteroide.

¿Es un asteroide adecuado para una estación espacial?

Por un lado, tener un gran casco rocoso alrededor de su estación proporciona una defensa natural contra la intensa radiación cósmica que podría resultar mortal para los humanos.

Pero suponiendo que tenga un magnate minero de asteroides al que no le importen los bienes humanos que podría usar para extraer los lucrativos minerales espaciales, existen otros beneficios al usar una estación de asteroides para facilitar su operación minera. En particular, el giro del asteroide podría crear suficiente gravedad artificial como para que los equipos de minería pudieran ser efectivos para excavar el interior por su preciosa riqueza mineral.

Esa es la conclusión a la que llegaron los astrofísicos Thomas I. Maindl, Roman Miksch y Birgit Loibnegger de la Universidad de Viena en Austria en un artículo publicado en el recurso de preimpresión arXiv en diciembre.

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Trabajar desde el interior de un asteroide hacia afuera es una idea importante, ya que no se puede simplemente tomar un barrenador y comenzar a perforar en la superficie para descomponerlo. Debido a la diferencia de masa, el barrenador (o el trabajador humano con un taladro) simplemente giraría alrededor del taladro; de hecho, el asteroide sería el que sostenía la máquina y el motor le haría girar a usted.

Del mismo modo, un martillo neumático está fuera de discusión, que simplemente arrojaría a nuestro pobre minero de la superficie del asteroide al espacio. Estos son solo los desafíos de entrar en la roca espacial. Los investigadores destacan otras consideraciones importantes que afectarían tal proyecto.

Lo más importante es la posibilidad de que el vaciado de un asteroide debilite su estructura lo suficiente como para comprometer su integridad general. En efecto, la rotación que permite que el interior tenga gravedad al final desgarra todo una vez que no tiene suficiente material para mantenerlo todo unido.

Ciencia vs. Ciencia ficción

En última instancia, reconocen los investigadores, estas cosas están muy lejos.

"La frontera entre ciencia y ciencia ficción aquí es algo borrosa", dijo Maindl, en una entrevista con Científico nuevo. "Mi intuición es que pasarán al menos 20 años antes de que ocurra la minería de asteroides, y mucho menos algo como esto".

Aún así, es algo que los investigadores creen que debería examinarse a medida que el futuro de la minería de asteroides comienza a tomar forma. "Si encontramos un asteroide que sea lo suficientemente estable, es posible que no necesitemos estas paredes de aluminio ni nada, es posible que pueda usar todo el asteroide como una estación espacial", dijo Maindl.

Para lograr la gravedad necesaria, alrededor del 38% de la de la Tierra, los investigadores calculan que un asteroide de 500 metros por 390 metros, similar a los que hemos visto lo suficientemente cerca de la Tierra para ser posiblemente accesible, necesitaría girar entre 1 y 3 veces por minuto. Esto podría lograrse utilizando el momento angular producido por los propulsores en la superficie cuando los robots o humanos aterrizan o despegan.


Ver el vídeo: Científicos remolcarán del espacio un asteroide. Al Rojo Vivo. Telemundo (Enero 2022).