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Este compuesto metálico de la era de los dinosaurios ayuda a matar las células cancerosas

Este compuesto metálico de la era de los dinosaurios ayuda a matar las células cancerosas

¡Cuidado con el cáncer! Hay una nueva cura potencial en proceso, y uno de sus componentes principales ha existido desde la era de los dinosaurios.

Sí, leíste bien, los dinosaurios. El componente es un metal raro llamado iridio. Aterrizó en el Golfo de México 66 millones hace años, ya que vino del meteorito que acabó con los dinosaurios.

Iridio y Albúmina

Ahora, puede ayudar a tratar a los pacientes con cáncer. Investigadores de la Universidad de Warwick han descubierto que cuando el iridio se une a una proteína de la sangre llamada albúmina, puede atacar el núcleo de las células cancerosas. Y el detonante de este ataque es simplemente ligero.

Esencialmente, este tratamiento podría erradicar potencialmente las células cancerosas simplemente al iluminarlas. Estos tipos de tratamientos basados ​​en luz son parte de una disciplina llamada terapia fotodinámica.

Este tipo de terapia usa un tipo particular de luz para activar un medicamento llamado fotosensibilizador para producir una forma de oxígeno que mata las células cercanas. Actualmente, estos compuestos pueden exponerse a la luz de forma selectiva, lo que hace que el proceso solo mate las células cancerosas y evite con seguridad las sanas.

Este es nada menos que un tratamiento impresionante y el iridio lo hace aún más efectivo. Los investigadores encontraron que, si usaban un recubrimiento químico especial, lograban unir el iridio a la proteína sanguínea albúmina. Luego, la proteína brilló intensamente, lo que facilitó el seguimiento de su paso hacia las células cancerosas que mató.

Un excelente fotosensibilizador

"Es asombroso que esta proteína grande pueda penetrar en las células cancerosas y liberar iridio que puede matarlas selectivamente al activarse con luz visible. Si esta tecnología se puede trasladar a la clínica, podría ser eficaz contra cánceres resistentes y reducir los efectos secundarios de quimioterapia ", dijo el profesor Peter Sadler, del Departamento de Química de la Universidad de Warwick.

De hecho, puede porque el resultado no es solo una molécula recién formada que es un excelente fotosensibilizador, sino una forma más eficiente de hacer que la albúmina la entregue al núcleo de la célula cancerosa. Una vez allí, la luz despierta el compuesto inactivo que luego desencadena el proceso de destrucción de la célula cancerosa desde su centro.

En esencia, es el nivel de luminiscencia lo que permite la acumulación de proteínas dentro del núcleo de las células tumorales. "Es fascinante cómo la albúmina puede entregar nuestro fotosensibilizador tan específicamente al núcleo. Estamos en una etapa muy temprana, pero estamos ansiosos por ver adónde puede conducir el desarrollo preclínico de este nuevo compuesto", dijo la Dra. Cinzia Imberti, de la Universidad de Warwick.

¿Quién hubiera pensado que un complejo tan antiguo podría acudir al rescate ahora? ¡Bien hecho Iridium, bien hecho!


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