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Todo lo que necesita saber sobre Zealandia: el continente oculto de la Tierra

Todo lo que necesita saber sobre Zealandia: el continente oculto de la Tierra

Probablemente recuerde haber aprendido todo sobre los continentes durante sus tiernos años en la escuela primaria. Aunque esto en sí mismo es objeto de debate, probablemente tu maestro te dijo que hay siete continentes en este planeta a los que llamas hogar.

En todo caso, probablemente haya tomado ese hecho y lo haya guardado en el fondo de su mente para el día en que necesite transmitir ese conocimiento a otro niño curioso.

Sin embargo, la idea de que hay siete continentes en todo el planeta no es del todo correcta. ¿Y si te dijeran que hay un octavo continente?

Entonces, si todavía estás aquí para el viaje, sí, de hecho, hay otro continente. Situada en el Pacífico Sur, bajo el agua, Zealandia es el octavo continente que nunca conociste.

Descubierto oficialmente recientemente, el continente representa una buena dosis de preguntas e incluso respuestas sobre el año de la infancia del planeta y hacia dónde se dirigirá la Tierra en un futuro lejano.

Aquí está todo lo que necesita saber sobre el continente Zealandia, una masa de tierra que ayudará a los científicos a comprender mejor los continentes.

¿Qué define un continente?

Antes de llegar a la costa de Zealandia, uno debe comprender qué factores influyen en la decisión de un científico de llamar continente a una masa continental. Los científicos no andan escogiendo puntos de referencia aleatorios y llamándolos nuevos continentes.

El nuevo continente Zealandia se descubre bajo el agua https://t.co/wsINsrO1M6#USRCpic.twitter.com/LHMM8rnHJf

- ¿Verificación de la realidad de EE. UU.? (@USRealityCheck) 18 de febrero de 2017

En primer lugar, un continente debe tener una elevación superior a la del fondo del océano que lo rodea. Una vez que haya encontrado su tierra masiva, la corteza de su nuevo continente debe contener una amplia gama de rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas.

A continuación, la corteza del continente debe ser más gruesa y menos densa que la corteza oceánica. Finalmente, y una de las casillas de verificación más obvias, su nuevo continente debe ser lo suficientemente grande como para llamarse a sí mismo un continente oficialmente. Zealandia cumple con todos estos criterios.

El continente Zealandia

Ahora que sabes oficialmente que Zelandia es un continente, es hora de comenzar con lo básico. Sentada cómodamente sumergida junto a Australia, Zealandia es relevante más allá de ser una masa de tierra recién descubierta. En todo caso, Zealandia podría proporcionar a los científicos algunas pistas sobre la formación de la Tierra.

Zealandia tiene una masa terrestre de aproximadamente 4,9 millones de kilómetros cuadrados, con solo 7% del continente sentado sobre el nivel del mar. Curiosamente, estas áreas incluyen partes de Nueva Zelanda, Nueva Caledonia y la Pirámide de Ball; un volcán que se formó Hace 6,4 millones de años.

El continente hundido

Casi del mismo tamaño que el subcontinente indio, se cree que Zealandia se hundió en el océano en algún lugar entre 60 a 85 millones hace años, rompiendo con la masa continental de Gondwana, un área que alguna vez fue parte de Australia.

Ahora es oficial

Debido a los esfuerzos realizados por los científicos en 2017, la comunidad científica ha adoptado plenamente a Zealandia como continente. En septiembre de ese año, 32 científicos desde 12 diferentes Los países realizaron una expedición de dos meses a la masa continental.

El equipo estudió Zealandia para ver lo que ofrece el continente desconocido. Los científicos perforaron profundamente en el lecho marino para recolectar 2,500 metros de muestras de sedimentos en seis áreas a una profundidad de 1.250 metros.

El equipo de investigación no solo pudo analizar la geografía, el clima y la actividad volcánica de Zelandia durante el último 70 millones años, el equipo también pudo confirmar que Zealandia cumple con los requisitos de un continente.

Tesoro científico encontrado

El área de Zealandia ofreció a los investigadores una gran cantidad de conocimientos geológicos y ambientales. Las muestras del continente pintan una imagen muy diferente sobre el clima hace años y también brindan pistas sobre cómo evolucionaron las plantas y los animales en el Pacífico Sur.

Como dijo el codirector de científicos Gerald Dickens de la Universidad de Rice, “El descubrimiento de conchas microscópicas de organismos que vivían en mares cálidos y poco profundos, y de esporas y polen de plantas terrestres, revela que la geografía y el clima de Zealandia eran dramáticamente diferentes en el pasado."

Zealandia se convertirá en un continente

En un futuro próximo, es posible que vea a Zealandia como un continente en uno de los libros de texto de su hijo. Por el pasado 20 años, los geólogos han trabajado arduamente para investigar el nuevo continente y presentar la tierra como un continente independiente. Si se aprueba, Zealandia se convertirá en el séptimo y más pequeño continente del mundo.

No es completamente nuevo

Aunque no se confirmó por completo hasta la última década, los científicos han sabido de Zealandia ya en 1919. Durante ese período de tiempo, se lo conoció como el Complejo Tasmantis.

Presentamos el nuevo continente Zealandia https://t.co/BnGcnTEYOLpic.twitter.com/oKXiS22sUj

- Nature Geoscience (@NatureGeosci) 16 de febrero de 2017

No fue hasta mediados de los 90 cuando el geofísico Bruce Luyendyk acuñó el nombre Zealandia, para representar el nombre de la tierra circundante, Nueva Zelanda, Chatham Rise, Campbell Plateau y Lord Howe Rise.

Zealandia podría afectar las relaciones geopolíticas

Como la historia nos ha enseñado constantemente, cuando se descubre cualquier masa de tierra, es seguro que la geopolítica lo seguirá. Zealandia no es diferente y podría afectar las relaciones geopolíticas de la región.

Investigaciones recientes han confirmado que en el continente existen grandes cantidades de depósitos minerales, combustibles fósiles y campos de gas natural. Por ahora, la mayoría de los recursos están bajo la jurisdicción de Nueva Zelanda.


Ver el vídeo: ZELANDIA, El Nuevo Continente. Noticias del Atlas (Diciembre 2021).