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Un nuevo estudio encuentra que la pérdida de memoria podría ser un signo de pérdida auditiva, no de Alzheimer

Un nuevo estudio encuentra que la pérdida de memoria podría ser un signo de pérdida auditiva, no de Alzheimer


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Cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer, hay mucho que temer y, a menudo, pocas buenas noticias. La enfermedad que, según la Asociación de Alzheimer, afectó durante5,7 millones personas en los EE. UU. solo en 2018, causa estragos en el cerebro.

Sin embargo, un nuevo estudio está brindando algo de esperanza sobre las posibilidades de no tener el trastorno. Resulta que la pérdida de memoria en los adultos mayores no tiene por qué ser necesariamente una señal de alerta temprana de la enfermedad, sino simplemente una pérdida auditiva.

Sin audífonos

Un estudio reciente de Baycrest encontró que 56 por ciento de los participantes evaluados por problemas de memoria y pensamiento tenían algún tipo de pérdida auditiva, pero una cuarta parte de ellos no mostraba signos de un trastorno cerebral. En cambio, desafortunadamente, solo sobre 20 por ciento de ellos usaban audífonos, la verdadera causa de su pérdida de memoria.

"Con frecuencia vemos clientes que están preocupados por la enfermedad de Alzheimer porque su pareja se queja de que no parecen prestar atención, que no parecen escuchar o que no recuerdan lo que se les dice", dijo la Dra. Susan. Vandermorris, uno de los autores del estudio y neuropsicólogo clínico en Baycrest.

"A veces, abordar la pérdida auditiva puede mitigar o solucionar lo que parece un problema de memoria. Una persona no recordará algo que se le dijo si no lo escuchó correctamente".

Una condición de salud común

Teniendo en cuenta que la pérdida auditiva es la tercera condición de salud crónica más común entre los adultos mayores, es bastante sorprendente que nadie haya pensado en realizar un estudio de este tipo antes.

Las estadísticas sobre la pérdida auditiva por sí solas en la población que envejece se prestarían a análisis. 50 por ciento de personas mayores de 65 y 90 por ciento de personas mayores de 80 experimenta pérdida de audición. Pero eso puede deberse a que tal vez exista un estigma en la condición que tiende a impedir que las personas lo aborden.

"Algunas personas pueden ser reacias a abordar la pérdida de audición, pero deben ser conscientes de que la salud auditiva es salud del cerebro y hay ayuda disponible", explicó Vandermorris.

El estudio 20 los sujetos estaban recibiendo una evaluación neuropsicológica en Baycrest y, como resultado, se sometieron a una prueba de detección auditiva. Esto llevó a diferentes recomendaciones médicas, como una derivación a una clínica de audición.

"Dado que la pérdida auditiva ha sido identificada como un factor de riesgo principal y potencialmente modificable para la demencia, tratarla puede ser una forma en que las personas pueden reducir el riesgo", dijo Marilyn Reed, otra autora del estudio y asesora de práctica del departamento de audiología de Baycrest.

"Las personas que no pueden oír bien tienen dificultades para comunicarse y tienden a retirarse de las actividades sociales como una forma de afrontar las situaciones. Esto puede conducir al aislamiento y la soledad, lo que puede afectar la salud cognitiva, física y mental".

El estudio ya ha dado lugar a cambios importantes. El Programa de Neuropsicología y Salud Cognitiva y los Servicios de Audición de Baycrest ahora han incorporado exámenes de audición generales en sus evaluaciones. Mientras tanto, Baycrest también está proporcionando materiales educativos sobre la nueva revelación a los clientes.

El estudio se publica en laRevista canadiense sobre el envejecimiento.


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